Evenimentul Istoric > Articole online > Caleidoscop > Interiorul unui „mormânt” nuclear. Prima încercare a omenirii de a elimina deșeurile nucleare pentru 100.000 de ani
Articole online

Interiorul unui „mormânt” nuclear. Prima încercare a omenirii de a elimina deșeurile nucleare pentru 100.000 de ani

Lumea are o problemă cu deșeurile nucleare – au fost produse sute de mii de tone de deșeuri nucleare, dar nu există un loc bun pentru a le depozita. De obicei, acestea sunt depozitate în instalații temporare. Experții sunt de acord că este nevoie de o soluție sigură și permanentă.

Interiorul unui „mormânt” nuclear. Prima încercare a omenirii de a elimina deșeurile nucleare pentru 100.000 de ani

Finlanda este pe punctul de a transforma acest lucru în realitate, devansând țări precum China, SUA și Regatul Unit în încercarea de a produce prima „casă” veșnică din lume pentru deșeurile radioactive. În aceste condiții a apărut situl Onkalo, care a fost analizat în detaliu de o echipă de la Insider

Onkalo este un amplasament vast, cu 31 de mile de tuneluri care ajung la 1.300 de metri sub pământ. Conceptul este simplu: depozitați deșeurile într-un loc departe de oameni, unde se pot descompune fără a fi deranjate.

Dar acest lucru poate dura 100.000 de ani – iar oamenii nu au mai fost nevoiți până acum să planifice ceva care să dureze atât de mult timp.

Rezultatul este centrala Onkalo, produsul a aproape 20 de ani de muncă, care va funcționa încă 100 de ani și care va costa aproximativ 3,5 miliarde de euro. Iată ce se află la fața locului:

  1. O instalație de pregătire, unde deșeurile nucleare sunt închise în recipiente din fier și cupru pentru a fi protejate.
  2. 3 mile de tuneluri de acces uman care coboară în spirală până la aproximativ 1.300 de metri.
  3. Un puț de ascensor care coboară direct în jos.
  4. Un labirint de subtuneluri, unde deșeurile vor fi sigilate pentru totdeauna.

Instalația își propune să adăpostească aproximativ 3.250 de astfel de containere masive, care au o lungime de aproximativ 3 metri sau mai mult. În cele din urmă, va stoca în total aproximativ 6.500 de tone de combustibil nuclear uzat.

Posiva, compania care operează Onkalo, estimează că tunelurile vor fi pline în aproximativ 100-120 de ani. După ce operațiunile de depozitare de un secol se vor încheia, aceste tuneluri vor fi sigilate și situl va fi închis pentru totdeauna.

Un motiv important pentru care situl se află aici se datorează rocii.

„În esență, îți dorești o zonă de rocă care nu se va schimba timp de milioane de ani”, a declarat Lewis Blackburn, cercetător în domeniul materialelor de la Universitatea Sheffield din Marea Britanie.

Blackburn cercetează modalități de a face deșeurile nucleare mai sigure. El nu a fost implicat în realizarea lui Onkalo.

Geologii trebuie să fie siguri că instalația de depozitare nu se va fisura, nu se va eroda și nu va fi despărțită de un cutremur

Pentru aceasta, este nevoie de roci care sunt fie foarte moi, fie, ca în cazul Onkalo, foarte dure. 250 până la 500 de granule de uraniu de jumătate de centimetru lungime, rafinate și tratate printr-un proces care transformă combustibilul într-un tip de ceramică, intră într-o singură bară.

Zeci de astfel de tije sunt aduse împreună pentru a forma un singur ansamblu de combustibil. Fiecare ansamblu conține între 370 și 1.200 de livre de uraniu, în funcție de reactorul în care se află. Combustibilul este doar ușor radioactiv înainte de a fi introdus în reactor. După ce este scos din reactor, este cel mai radioactiv.

Dacă un om ar fi expus direct la combustibilul brut în acel moment, ar putea fi letal. Dar combustibilul este ambalat și manipulat cu grijă pentru a preveni orice expunere. Piscinele au două scopuri: apa răcește combustibilul și acționează ca o barieră împotriva radiațiilor.

La situl Onkalo, bazinele se află chiar lângă reactor. Toate deșeurile pe care le-a produs centrala se află încă aici.

Alte instalații scot deșeurile nucleare în cuve uriașe de beton, la suprafață. Ambele tehnici sunt sigure, dar necesită o întreținere constantă. În acest moment, combustibilul a pierdut 99,9% din radioactivitatea sa în momentul descărcării din reactor, dar trebuie totuși ținut departe de oameni.

Tubul gri interior este din fontă groasă, iar stratul exterior este din cupru.

Fierul are rolul de a proteja barele de presiune sau de alte forțe neașteptate, în timp ce cuprul este rezistent la coroziune.

Apa este principalul inamic al depozitării pe termen lung și, cu suficient timp, se va infiltra în orice, așa că trebuie să fie ținută departe de combustibilul uzat cât mai mult timp posibil.

Ar fi nevoie de foarte mult timp pentru ca apa să devoreze canistrele și granulele ceramice de uraniu. Fiecare container este învelit în bentonită.

Antii Mustonen, un geolog și manager de cercetare care lucrează la Onkalo de 16 ani, a declarat că acest material se umflă la contactul cu apa, creând o etanșare strânsă în jurul canistrei.

„Este ca și cum s-ar autovindeca”, a spus el.

Mustonen, geologul de la Onkalo, spune că oamenii probabil nu realizează cât de multă muncă a fost depusă pentru planificarea viitoare a sitului în funcție de orice eventualitate.

„Poate că se întreabă: s-au gândit la asta?”, a spus el.

Răspunsul, a spus el cu încredere, este: „Da, ne-am gândit”.

Întrebat dacă este îngrijorat de faptul că un vulcan sau un cutremur ar putea readuce deșeurile la suprafață, Mustonen a răspuns simplu: „Am văzut că acest lucru se întâmplă în filme”.

Dar el spune că „așa ceva pur și simplu nu se întâmplă”, a spus el.

În ceea ce privește evenimentele geologice, Mustonen spune că următorul mare eveniment prezis este o eră glaciară – peste aproximativ 50.000 de ani. Acest lucru ar putea pune presiune asupra sistemului prin inundare a solului cu mai multă apă și provocarea de cutremure.

Dar chiar și atunci, munca geologilor sugerează că situl nu va fi afectat în mod substanțial. Și chiar și în cazul puțin probabil în care particulele vor fi eliberate în mediul înconjurător, calculele Posiva sugerează că, până atunci, riscul pentru oameni și pentru mediu va rămâne foarte mic.

z

 

Registration

Aici iti poti reseta parola