Evenimentul Istoric > Articole online > Istoria secretă > De ce au fost Statele Unite ale Americii atât de reticente în a lua măsuri cu privire la Holocaust?
Articole online

De ce au fost Statele Unite ale Americii atât de reticente în a lua măsuri cu privire la Holocaust?

De ce au fost Statele Unite ale Americii atât de reticente în a lua măsuri cu privire la Holocaust? Paula, Sam și Sol Messinger la bordul M.S. St. Louis în mai 1939. Statele Unite au refuzat intrarea navei în port, obligând cei 937 de pasageri să se întoarcă în Europa. Mai mult de un sfert […]

De ce au fost Statele Unite ale Americii atât de reticente în a lua măsuri cu privire la Holocaust?

Paula, Sam și Sol Messinger la bordul M.S. St. Louis în mai 1939. Statele Unite au refuzat intrarea navei în port, obligând cei 937 de pasageri să se întoarcă în Europa. Mai mult de un sfert dintre acești refugiați au fost uciși ulterior în Holocaust.

Drama familiei Franks

În anii premergători celui de-al Doilea Război Mondial, Otto Frank, un om de afaceri evreu german cu multe conexiuni, a încercat cu disperare să emigreze în Statele Unite ale Americii. Avea toate actele necesare pentru a trece granița, precum și susținerea unui prieten american care lucra pentru guvern. Dar antisemitismul și xenofobia erau prezente în politica externă a Statelor Unite la acea vreme, iar Departamentul de Stat lua măsuri drastice împotriva imigrației. Împreună cu alte sute de mii de persoane care fugeau de naziști, familia Franks – inclusiv fiica lui Otto, Anne – au fost considerați ca fiind un risc pentru securitate și li s-a refuzat intrarea în țară. În schimb, familia s-a ascuns într-o mansardă din Amsterdam.

Încercarea eșuată a familiei Franks de a scăpa de naziști a fost unul dintre subiectele cheie cercetate de regizorul Ken Burns și de colegii săi pe parcursul a șase ani. Investigația lor – prezentată în „The U.S. and the Holocaust”, o serie de documentare în trei părți,  pune în lumină sentimentul anti-imigranți care a prevalat în SUA în anii 1930 și 1940. Dacă lucrurile ar fi stat altfel, susține echipa, familia Frank ar fi avut o soartă mai puțin tragică.

Documentarul „Statele Unite și Holocaustul” examinează în mod exhaustiv răspunsul Americii la nazism și la una dintre cele mai cumplite crize umanitare din istorie. Inspirat în parte de expoziția „Americanii și Holocaustul” a Muzeului Memorial al Holocaustului din Statele Unite (USHMM), documentarul urmărește două narațiuni paralele: ascensiunea și răspândirea rapidă a nazismului în Europa plus curentele politice și sociale contradictorii care au stat la baza politicii americane. Scrisă de Geoffrey C. Ward, seria examinează ceea ce guvernul și poporul american știau și au făcut – sau nu au făcut – în timp ce forțele lui Adolf Hitler își desfășurau teroarea. Interviurile cu supraviețuitorii Holocaustului aduc o dimensiune emoționantă documentarului.

De ce America nu a acționat?

Pe parcursul a trei segmente de două ore, filmul risipește miturile conform cărora americanii fie au ignorat persecuția evreilor din Europa, fie au știut despre aceasta, dar au reacționat cu insensibilitate și indiferență. (Realitatea a fost undeva între aceste două extreme; ziarele au ținut publicul american la curent cu Holocaustul, declanșând eforturi de ajutorare limitate, dar concertate, din partea a numeroase organizații și persoane). De asemenea, documentarul spulberă în mod convingător mitul Americii ca fiind campionul mereu binevoitor al celor oprimați.

„Americanilor le este foarte greu să decidă ce fel de țară vor să aibă”, spune Peter Hayes, un istoric de la Northwestern University care apare în documentar. „Cu toții avem tendința de a ne gândi la această țară și la Statuia Libertății [poemul]”.

Una dintre cele mai surprizătoare întrebări care se regăsesc în documentar este dacă Statele Unite ar fi putut și ar fi trebuit să facă mai mult pentru a ajuta victimele Holocaustului. Un istoric prezent în documentar oferă o replică la cel puțin un argument citat în mod popular – acela că Aliații ar fi trebuit să bombardeze liniile de cale ferată către Auschwitz. Savantul subliniază dificultatea de a lovi cu exactitate o țintă atât de precisă și subliniază că naziștii ar fi putut repara cu ușurință orice pagubă peste noapte.

Cu toate acestea, Rebecca Erbelding, o arhivistă din cadrul Muzeul Memorial al Holocaustului din Statele Unite ale Americi (USHMM) care apare și ea în documentar, relatează:

„Mi-e foarte greu să răspund la această întrebare, deoarece, în mod inevitabil, ea implică ipoteze. Nu știu dacă ar fi fost un succes sau un eșec sau dacă ar fi salvat vieți. A fost posibil să se încerce acest lucru. … Dar departamentul de război nu a studiat-o niciodată și nici nu a luat-o în considerare în mod serios.”

La acea vreme, opinia publică cu privire la răspunsul Americii pentru situația dificilă a evreilor din Europa era mixtă. Un sondaj citat în documentar a constatat că două treimi dintre americani îi învinuiau parțial sau total pe evrei pentru propria lor persecuție. Alții pur și simplu nu credeau în rapoartele despre Holocaust.

Legea imigrației din 1924 a impus cote stricte de intrare în SUA și a interzis orice imigrație din Asia. La sfârșitul anilor ’30, când Marea Depresiune era încă o amintire recentă, teama că străinii le luau locurile de muncă americanilor lipsiți de bani a alimentat, de asemenea, sentimentul xenofob.

Piedica izolaționismului

Atmosfera de izolaționism, spre deosebire de spiritul intervenționist care a motivat participarea Statelor Unite la Primul Război Mondial, a dominat epoca, 72% dintre americani răspunzând „nu” atunci când au fost întrebați în 1938 dacă Statele Unite ar trebui să permită intrarea în țară a unui număr mai mare de refugiați evrei. În luna iunie a anului următor, guvernul american a refuzat să permită pachebotului german St. Louis să acosteze la Miami, trimițând toate cele 937 de persoane aflate la bord – majoritatea refugiați evrei – înapoi în Europa. Mai mult de un sfert dintre pasageri au fost uciși ulterior în Holocaust.

Pasagerii au așteptat la bord timp de o săptămână întreagă. Pe măsură ce timpul trecea, aceștia deveneau din ce în ce mai disperați. Pasagerii au format un comitet și l-au implorat pe președintele cubanez Federico Laredo Bru, iar apoi pe președintele american Franklin D. Roosevelt, să le ofere adăpost. Roosevelt luase în considerare o acțiune concertată de salvare a refugiaților evrei cu un an înainte de plecarea vasului St. Louis, însă în cele din urmă a renunțat la idee pentru că știa că ar fi fost nepopulară din punct de vedere politic.

În 2012, Departamentul de Stat al Statelor Unite și-a cerut scuze în mod oficial supraviețuitorilor vasului, iar în 2018, premierul canadian Justin Trudeau a făcut același lucru. Dar amintirea celor care au murit este încă o amintire dureroasă a ceea ce poate însemna refuzul de a ajusta politicile de imigrare în lumina persecuțiilor și a crizelor de migrație. „Nu am fost doriți”, a declarat Susan Schleger, supraviețuitoare din St. Louis, unui reporter de la Miami Herald în 1989.

„Suntem o națiune de imigranți, dar și o națiune care a luptat din greu pentru a-i ține pe imigranți afară”, spune Burns. „Este un paradox ireconciliabil care trebuie înțeles.”

Ce știau americanii despre Holocaust

Primele rapoarte despre uciderea în masă a evreilor de către naziști au apărut în presa americană la sfârșitul anului 1942. Într-o transmisiune radiofonică din decembrie, jurnalistul Edward R. Murrow a descris campania de exterminare în stilul său direct caracteristic:

„Ceea ce se întâmplă este următorul lucru: Milioane de ființe umane, majoritatea evrei, sunt adunați și uciși”.

Deși, de obicei, nu apăreau pe prima pagină, articolele despre Holocaust ajungeau în mod constant în publicațiile zilnice.

„Am pornit la drum cu convingerea (greșită) că americanii nu știau prea multe despre ce se întâmplă în Europa”, spune co-regizorul și producătorul Novick. „Dar nu a durat mult până mi-am dat seama că m-am înșelat complet. Existau foarte multe informații despre persecuția nazistă, dezumanizarea, deportarea oamenilor și privarea lor de drepturi”.

 

 

Registration

Aici iti poti reseta parola