Armata de mercenari înființată de Frederick cel Mare la 1759 se bate cu Napoleon, dar se predă de bună voie lui Hitler. Era sfârșitul

 

Freikorps erau unități neregulate de voluntari militari germani și europeni, sau paramilitari, care au existat între secolele XVIII și începutul secolului XX.

La 5 mai 1919, membrii Freikorps Lützow din Perlach, lângă München, au acționat la sfatul unui cleric local și au arestat și ucis doisprezece muncitori comuniști (majoritatea dintre ei de fapt membri ai Partidului Social Democrat).

Într-un alt incident din 6 mai 1919, forțele Freikorps din München au intrat într-o Biserică Catolică, urmând să bată și apoi să împuște 25 de persoane care fuseseră acuzate în mod fals că sunt comuniste.

Freikorps a luptat și împotriva comuniștilor din țările baltice, Silezia, Polonia și Prusia de Est după sfârșitul primului război Mondial. Rasismul anti-slav era uneori prezent, deși ideologia de curățare etnică și antisemitismul exprimate în anii următori nu se dezvoltaseră încă.

În țările baltice au luptat împotriva comuniștilor, precum și împotriva țărilor democratice independente nou-născute, Estonia și Letonia.

În Letonia, Freikorps a ucis 300 de civili în Mitau, care erau bănuiți că aveau „simpatie bolșevică”. Â

La Riga, alți 3000 de presupuși comuniști au fost uciși.

Deși s-au desființat oficial în 1920, unele dintre grupări au continuat să existe timp de câțiva ani și mulți Freikorps au încercat, fără succes, să răstoarne guvernul în martie 1920.

Atacul lor a fost oprit când cetățenii germani loiali guvernului au intrat în grevă, întrerupând multe servicii și făcând viața de zi cu zi atât de problematică încât lovitura de stat a fost anulată.

Apare Hitler

În 1920, Adolf Hitler tocmai își începuse cariera politică ca lider al micului până atunci necunoscut Deutsche Arbeiterpartei / DAP German Workers ‘Party, care a fost redenumit în curând Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei / NSDAP (Partidul Național Socialist al Muncitorilor Germani) sau Partidul nazist din München.

Numeroși viitori membri și lideri ai partidului nazist au slujit în Freikorps, printre care Ernst Röhm, viitor șef al Sturmabteilung sau SA, Heinrich Himmler, viitor șef al Schutzstaffel sau SS și Rudolf Höß, viitorul Kommandant al Auschwitz lagăr de concentrare.

Hermann Ehrhardt, fondatorul și liderul Marinebrigade Ehrhardt, și comandantul său adjunct Eberhard Kautter, liderii Ligii Vikingilor, au refuzat să-i ajute pe Hitler și Erich Ludendorff în puciul lor de de la Berărie din 1923 și au conspirat împotriva lor.

În cele din urmă, Hitler le-a privit pe unele dintre grupări drept amenințări.

La 9 noiembrie 1933 a fost organizată o ceremonie uriașă în care liderii Freikorps și-au prezentat simbolic vechile steaguri de luptă către SA și SS ale lui Hitler.

A fost un semn de loialitate față de noua lor autoritate, statul nazist. Când în 1934 a început epurarea internă a partidului de către Hitler, Noaptea cuțitelor lungi, un număr mare de lideri Freikorps au fost uciși sau arestați, inclusiv Ehrhardt și Röhm.

Istoricul Robert Waite susține că în discursul „Röhm Purge” al lui Hitler la Reichstag din 13 iulie 1934, dictatorul nazist  a sugerat că Freikorpsul este unul dintre grupurile de „dușmani patologici ai statului