Viața fiicei lui Carol cel Nebun al Franței, soție, mamă și bunică de regi englezi

 

Caterina de Valois a fost o prințesă franceză care a trăit în secolul al XV-lea, figură feminină importantă în istoria medievală engleză.

În plus, ea a fost bunica unui al treilea rege (deși prin intermediul unui alt soț), care a fost, de asemenea, fondatorul unei noi dinastii.

În plus, a jucat un rol în Războiul de 100 de ani, care începuse în 1337, cu zeci de ani înainte de nașterea ei. La fel ca multe alte femei medievale, Caterina este azi în mare măsură uitată.

Ecaterina de Valois s-a născut la 27 octombrie 1401 la Paris. Era fiica lui Carol al VI-lea al Franței (ale cărui porecle erau „Iubitul” și „Nebunul”) și a soției sale, Isabeau de Bavaria.

Cuplul regal a avut în 12 copii, iar Caterina fiind printre cei opt care au supraviețuit până la maturitate.

Una dintre surorile mai mari ale Caterinei, Isabella, a fost a doua soție a regelui englez Richard al II-lea.

Când a avut loc căsătoria în 1396, Richard era văduvă de 29 de ani, în timp ce Isabella era un copil de șase ani.

Această căsătorie a fost una politică, deoarece a fost menită să asigure pacea între Anglia și Franța.

La fel ca sora ei, Caterina era destinată să fie un pion în jocul politic din istoria comună a Angliei și Franței.

Caterina pare să fi avut o copilărie nefericită.

Tatăl ei, fidel titlului său Carol al VI-lea cel Nebun, a suferit de crize periodice de nebunie.

Cu o ocazie, de exemplu, regele își uitase complet propria identitate și fugise de soție înspăimântat.

Carol credea, de asemenea, că era din sticlă și, uneori, se plimba prin palat urlând ca un lup.

Nici de la mama ei nu a primit prea multă atenței.

Neglijarea Caterinei se reflectă și în faptul că nu era bine educată, întrucât singura educație pe care a primit-o a fost la o mănăstire din Poissy. Copilăria prințesei a fost și mai nenorocită din cauza fracțiunii politice care a chinuit curtea franceză la acea vreme.

La un moment dat, Caterina, împreună cu trei dintre frații ei, au fost luați de unchiul lor, Ludovic al VII-lea, ducele de Bavaria, ca urmare a luptelor pentru putere de la curtea regală.

La vremea când s-a născut Catherine, Franța și Anglia erau angajate în războiul de o sută de ani.

Un armistițiu de trei ani fusese semnat în 1389.

În plus, în timp ce un tratat de pace final nu fusese încheiat, relațiile dintre cele două regate s-au îmbunătățit, atât de mult încât se putea spera la realizarea unei paci durabile.

Luptele între Franța și Anglia s-au reluat în 1415.

Cu doi ani înainte, Henric al V-lea i-a succedat tatălui său, Henric al IV-lea, la tronul englez.

După ce a pus în ordine treburile regatului său, Henric a invadat Franța, cu intenția de a-și afirma pretenția la tronul francez.

Deși a condus cu dibăcie armata în bătălia de la Agincourt, el nu a putut să-și fructifice avantajul și s-a întors în Anglia.

Deși cele două părți erau în război, negocierile au continuat cu privire la căsătoria lui Henric cu Caterina.

Aceste negocieri începuseră în timpul lui Henric al IV-lea și s-au reînnoit în 1413, la scurt timp după ce Henric a devenit rege.

În 1415, Henric a cerut o zestre mare (două milioane de coroane) și reîntoarcerea Normandiei și Aquitaniei sub stăpânirea engleză ca parte a acordui matrimonial.

În mod surprinzător, francezii au respins aceste cereri.