Omul care a inventat cuvântul „dinozaur”

 

Fosilele de dinozauri fac obiectul misterelor şi superstiţiilor de mii de ani, dar reptilele preistorice nu şi-au primit celebrul nume decît în 1842, scrie BBC.

Minunându-se de specimenele descoperite în sudul Angliei la vremea respectivă, un tânăr cercetător, Richard Owen, a recunoscut faptul că fosilele respective aveau un număr de caracteristici distinctive.

Erau nişte „şopârle teribile”, a spus el atunci. O familie diversificată de animale impresionante, care îşi meritau propriul grup taxonomic distinct.

Aşa a inventat Dinosauria.

Termenul trebuia să descrie marile creaturi care au trăit cândva pe planeta noastră.

Owen era medic, dar de-a lungul timpului a fost din ce în ce mai atras de studierea anatomiei. În cele din urmă, a trecut complet de la practica medicală la cercetarea ştiinţifică.

Richard Owen şi Charles Darwin aparţineau aceleiaşi generaţii ştiinţifice engleze.

Owen era cu patru ani jumătate mai mare decât Darwin.

El s-a specializat în studierea anatomiei animalelor dispărute, scrie history.info.

Pentru cuvântul inventat a combinat două cuvinte din greacă: „deinos” (teribil) şi „sauros” (şopârlă).

Paleontologul a creat ulterior Natural History Museum din Londra, în 1881. Acolo au devenit celebre în lumea întreagă ultimele fosile de dinozauri.

Cuvântul „dinozaur” şi-a făcut debutul într-o lungă monografie scrisă de Own pentru ediţia din 1841 a Report of the British Association for the Advancement of Science.

În 1873, termenul a apărut din nou în “The Story of Earth and Man”, scrisă de J.W. Dawson.