O viziune de la Dumnezeu: Alfabetul armean

 

Alfabetul armean a fost dezvoltat în secolul al V-lea d.Hr. și este încă în uz astăzi.

Alfabetul armean nu numai că a permis să se scrie limba armeană, ci a jucat și un rol crucial în păstrarea identității naționale a poporului armean. Armenii continuă să acorde o mare importanță alfabetului lor, iar acest lucru este vizibil în Monumentul Alfabetului Armenesc, care a fost ridicat în Byurakan în 2005.

Spre deosebire de alfabetul latin, pe care majoritatea oamenilor îl cunosc, alfabetul armean conține 39 de litere.

Când alfabetul a fost creat, acesta conținea 36 de litere, dintre care 7 sunt vocale și celelalte 29 de consoane.

Mai târziu au fost adăugate trei litere, rezultând ca alfabetul armean să aibă 39 de litere.

Aceste trei litere au fost adăugate pentru a facilita scrierea traducerilor.

Fiecare dintre literele originale au o valoare numerică, ceea ce însemna că alfabetul ar putea fi folosit și pentru calcule matematice și pentru înregistrarea datelor calendaristice.

În timp ce armena scrisă a rămas mai mult sau mai puțin neschimbată de la crearea alfabetului său, armeana vorbită s-a împărțit în două dialecte distincte până în secolul al XIX-lea, adică armeana orientală și cea occidentală.

Primul era cunoscut și sub denumirea de „armeana Rusiei” și se bazează pe dialectele din Erevan și Tbilisi, capitalele Armeniei și, respectiv, Georgia, în timp ce cel de al doilea era cunoscut și sub numele de „armeana Turciei” și se bazează pe dialectul comunității armeane din Istanbul.

Limba armeană, normal, este anterioară alfabetului său.

Armeana este o limbă indo-europeană, o familie de limbi care include majoritatea limbilor din Europa, Platoul Iranului și nordul Indiei.

S-a speculat că armenii ar fi putut ajunge în zonele din jurul lacului Van, Sevan și Urmia încă din a doua jumătate a mileniului II î.Hr.

Până la mijlocul mileniului următor, armenii îi înlocuiseră pe urartienii locali.

Dovezi în acest sens se găsesc pe inscripția Behistun, care a fost comandată de domnitorul achemenid Darius I, cunoscut și sub numele de Darius cel Mare.

Pe inscripție sunt denumite „Armina” și „Armaniya” cea mai veche referință cunoscută la Armenia.

Crearea alfabetului armean

În secolele următoare, Armenia a fost menționată de diverși autori antici. Dar, până în prezent, nu a fost descoperit niciun document (fie că este vorba de inscripții din piatră, manuscrise sau legende pe monede) cu litere armenești care datează înainte de secolul V d.Hr.

Pe de altă parte, existența unei scrieri armenești din secolul al V-lea d.Hr. este atestată în lucrările unor autori antici.

De exemplu, Filon din Alexandria, un filozof evreu elenist care a trăit între secolul I î.Hr. secolul d.Hr., a scris că On Animals a fost tradus în armeană. Despre animale a fost o lucrare a lui Metrodor din Scepsis, un filozof și istoric grec care a trăit între secolele II și I î.Hr.

Metrodorus a fost, de asemenea, un prieten apropiat și istoric de curte al regelui armean, Tigranes cel Mare, așa că ar fi fost familiarizat cu alfabetul armean.

Ca un alt exemplu, Hipolit de la Roma, un teolog din secolul III d.Hr., a scris că armenii erau una dintre națiunile care aveau propriul lor alfabet distinct.

În orice caz, se crede că alfabetul armean a fost inventat doar în secolul al V-lea d.Hr.

Sfântul Mesrop Mashtots

Conform tradiției, alfabetul a fost creat în anul 405 d.Hr. de Sfântul Mesrop Mashtots, un călugăr armean, teolog și lingvist.

Mesrop s-a născut în jurul anului 360 d.Hr. într-o familie nobilă.

Potrivit lui Koryun, unul dintre elevii și biograful lui Mesrop, sfântul era poliglot, vorbind fluent o serie de limbi, inclusiv greacă, persană și georgiană.

A studiat limbi clasice sub Sfântul Nerses I, un patriarh armean.

După studii, Mesrop s-a călugărit, în jurul anului 395 d.Hr., iar mai târziu a fost hirotonit ca preot.

Mesrop a fondat mai multe mănăstiri și a răspândit creștinismul în zonele îndepărtate ale țării, unde oamenii practicau încă mazdaismul, religia care domina Armenia înainte de venirea creștinismului.

De altfel, Armenia este considerată a fi prima țară care a adoptat creștinismul ca religie de stat, adică în 301 d.Hr., în timpul domniei lui Tiridates III.

Deoarece nu puteau citi Biblia, mulți armeni aveau o înțelegere limitată a religiei lor.

În plus, nu existau Biblii scrise în armeană, deoarece nu exista un sistem de scriere a limbii.

Cu toate acestea, cunoștințele despre creștinism puteau fi transmise oral.

În 387 d.Hr., Armenia și-a pierdut independența și a fost împărțită între Imperiile Bizantin și Imperiul Sassanian, cele două superputeri ale regiunii la acel moment.

Armenii se temeau că își vor pierde identitatea națională, ca urmare a asimilării fie în societatea bizantină, fie în cea sasaniană.

Prin urmare, trebuia făcut ceva pentru a păstra identitatea națională a armenilor.

Soluția pentru păstrarea identității armene

Mesrop a venit cu o soluție, adică invenția alfabetului armean.

Sfântul a fost sprijinit în acest demers de Vramshapuh, care l-a numit pe Mesrop cancelar.

Vramshapuh a condus Armenia din 389 d.Hr. până în 414 d.Hr. ca rege sassanian.