M-70: Hidroavionul supersonic al Uniunii Sovietice nu a decolat niciodată

 

Pe măsură ce s-a dezvoltat tehnologia rachetelor, planurile pentru avioanele care transportau bombele atomice au fost abandonate, inclusiv cele pentru americanul P6M SeaMaster și sovieticul M-70.

În anii 1930, hidroavioanele erau regine ale cerului. Ele transportau pasageri în zboruri lungi peste Atlantic și Pacific.

Astăzi hidroavioanele par un anacronism – mașini zburătoare drăguțe care transportă turiști în locuri îndepărtate precum Alaska.

Dar pentru o perioadă a războiului rece, acele mașini zburătoare plutitoare ar fi aruncat bombe nucleare peste America și Rusia.

Hidroavioanele au avut întotdeauna o dimensiune militară. În Războaiele Mondiale, crucișătoarele le-au transportat pentru a descoperi supraviețuitori în apele mărilor și oceanelor.

Înainte de a exista elicoptere de căutare și salvare, doboară pe piloții aliați doborâți sau marinarii naufragiați erau căutați de îndrăgita PBY Catalina, care zbura peste ape pentru a-i salva.

Dar după 1945, hidroavionul militar, cu variantele sale greoaie (Catalina a fost poreclită Dumbo) a început să fie înlocuit de avioane cu raza lungă de acțiune, precum și de elicoptere. Cu toate acestea, ambele superputeri au urmărit să construiască bombardiere strategice amfibii.

Martin P6M SeaMaster

Statele Unite aveau Martin P6M SeaMaster, un bombardier strategic subsonic cu o viteză de aproape șapte sute de mile pe oră și o rază de acțiune de 750 de mile.

Mai multe avioane fuseseră construite, iar SeaMaster se afla la câteva luni de la desfășurare, când programul a fost anulat în 1959.

Pentru a nu fi mai prejos, sovieticii și-au conceput propriul proiect în 1955. Myasishchev M-70 nu ar fi fost doar un bombardier amfibiu cu armă nucleară: ar fi fost și supersonic. Autorii Yefim Gordon și Sergey Komissarov, în Unflown Wings: Soviet / Russian Unreleased Aircraft Projects 1925-2010, volum despre avioanel sovietice care nu au părăsit niciodată dincolo de planșetă, afirmă că misiunea M-70 ar fi fost:

să efectueze atacuri cu rachete de croazieră sau bombe convenționale asupra marinei inamice, să recunoască ținte pentru submarinele sovietice (cu care ar putea să se întâlnească și atunci când operează departe de țărm), să alimenteze un submarin, să-și găsească ținta la altitudini apropiate de plafonul de serviciu, să lanseaze o rachetă de croazieră la viteze supersonice în orice vreme, zi sau noapte, pe tot parcursul său de altitudine

Din păcate, pentru M-70, Mieșișev a proiectat și două bombardiere supersonice terestre care puteau zbura, de asemenea, la aproximativ cinci mii de mile, iar unii manageri de la biroul de proiectare s-au îngrijorat că un hidroavion-bombardier nu ar putea egala performanțele aerodinamice ale omologilor săi.

Pentru țintele mai apropiate de Uniunea Sovietică, până la aproximativ două mii de mile, ar fi suficiente bombardiere terestre obișnuite sau rachete de croazieră.

Era cântecul de lebădă pentru bombardierul plutitor.

Sursa AICI