La 15 ani își vindea trupul alături de mama ei, iar la 24 intră în atenția FBI pentru balada Strange Fruit

 

Născută pe 7 aprilie 1915 în Philadelphia, Billie Holiday, căreia i se mai spunea Lady Day, a fost una dintre cele mai importante cântăreţe de jazz din toate timpurile, alături de Sarah Vaughan și Ella Fitzgerald.

Ea a intrat în istorie datorită vocii sale expresive, dar şi prin trecutul său marcat de dependenţa de droguri şi de alcool şi decesul prematur, la vârsta de 44 de ani.

Un nou film, The United States vs Billie Holiday îşi doreşte să schimbe percepţia publicului asupra cântăreţei şi să scoată în evidenţă rolul său în cadrul mişcării pentru drepturile civile ale persoanelor de culoare, au declarat regizorul şi vedeta filmului într-un interviu, transmite Agerpres.

Filmul, difuzat în premieră vineri pe serviciul de streaming Hulu, relatează povestea din spatele scandalului provocat de interpretarea lui Holiday a baladei Strange Fruit, un cântec de protest despre linşarea persoanelor de culoare.

Ea l-a interpretat iniţial în 1939 la primul club de noapte rasial integrat din New York City, Cafe Society.

Autorităţile guvernamentale i-au cerut lui Holiday să nu mai cânte Strange Fruit, iar când artista a refuzat, FBI a vizat-o pe Holiday în cadrul unei represiuni împotriva consumului de droguri, conform filmului, bazat pe o relatare inclusă într-o carte din 2015 a jurnalistului Johann Hari, intitulată Chasing The Scream: The First and Last Days of the War on Drugs.

Pe când avea trei ani, părinții ei divorțează, rămânând în grija mamei și a rudelor.

La începutul anilor 1930 se mută la New York și se va prostitua alături de mama sa.

Stabilită în cartierul Harlem, Holiday începe să cânte în diverse cluburi.

În jurul anului 1932 a fost „descoperită” de către John Hammond la un club ce se numea Monette’s.

Primul cântec înregistrat apare un an mai târziu – în 1933 – My Mother’s Son-In-Law.

În această perioadă are primele succese ca dansatoare.

Pe 23 noiembrie cântă la teatrul Apollo – după care primește critici favorabile.

Mai târziu va lucra cu alte legende ale jazz-ului – Lester Young, Count Basie, sau Artie Shaw – fiind una din interpretele de culoare ce colaborează cu muzicieni albi.

Cu toate acestea – încă era nevoită să intre prin ușa din spate în fața spectatorilor.

În jurul anilor 1940 devine dependentă de heroină – ea recunoscând că fumează marijuana încă de la 13 ani.

Consumul de droguri i-a afectat și vocea – și au făcut ca înregistrările să nu mai fie așa pline de viață – ca la început – ci mai pesimiste.

Chiar și după ce a murit, Billie Holiday a influențat cântărețe ca Janis Joplin sau Nina Simone.

În anul 1972 Diana Ross a interpretat-o în filmul Lady Sings the Blue, realizat după autobiografia ei.

În 1987 cei de la U2 lansează piesa Angel of Harlem, un tribut adus celei care a fost Billie Holliday.

Viața ei personală era la fel de tumultuoasă cum spunea și în cântece.

În 1947 petrece opt luni în spatele gratiilor pentru că deținea heroină.

Cu toate că a fost foarte celebră și a plecat în multe turnee prin Europa și în toată lumea, după moarte averea ei era de 750 de dolari.

Pe 17 iulie 1959, din cauza cirozei, se stinge din viață.