Evenimentul Istoric > Articole online > Istoria universală > Bătălia de la Okinawa, cel mai mare atac amfibiu din timpul celui de-al Doilea Război Mondial. Cum s-a evitat o catastrofă
Articole online

Bătălia de la Okinawa, cel mai mare atac amfibiu din timpul celui de-al Doilea Război Mondial. Cum s-a evitat o catastrofă

okinawa

La jumătatea lunii martie 1945, Aliații se apropiau de insulele japoneze. Forțele aliate se aflau în plin proces de eliberare a Filipinelor. Marina japoneză suferise o serie de înfrângeri dezastruoase care i-au lăsat flota aproape inutilă, iar lupta brutală pentru Iwo Jima se apropia de final. Însă japonezii au demonstrat că erau hotărâți să lupte până la ultimul om și, din cauza insistenței SUA de a cere capitularea necondiționată a Japoniei, comandanților americani li s-a părut că o invazie a Japoniei continentale era singura modalitate de a pune capăt războiului.

Bătălia de la Okinawa, cel mai mare atac amfibiu din timpul celui de-al Doilea Război Mondial. Cum s-a evitat o catastrofă

În urmă cu 77 de ani, cea mai mare invazie a SUA în Pacific a prevenit o luptă și mai sângeroasă cu japonezii. Strategii au început să facă planuri de invazie. Okinawa, situată la doar 350 de mile sud de Japonia continentală, era locația perfectă pentru a fi utilizată ulterior ca un teren de desfășurare a trupelor. Avioanele puteau fi lansate de pe aerodromurile sale, Marina americană putea să o folosească ca bază pentru a izola navele japoneze de restul imperiului japonez, iar trupele aliate se puteau aduna pentru invazia Japoniei.

Era evident că lupta pentru Okinawa urma să fie cel puțin la fel de sângeroasă ca și bătălia de pe Iwo Jima, unde numărul total al victimelor americane a depășit numărul victimelor japoneze pentru prima dată în război. Okinawa era mult mai mare, garnizoana sa japoneză era de aproape cinci ori mai mare și, ca și pe Iwo, se pregătiseră să o apere.

Comandantul japonez, generalul-locotenent Mitsuru Ushiijima, a ales să organizeze o apărare pe mai multe niveluri

În loc să încerce să lupte pe plaje, el și-a concentrat majoritatea forțelor pe liniile defensive de pe vârful sudic al Okinawa, lăsând doar grupuri mai mici să apere părțile centrale și nordice. Aproximativ 60 de mile de tuneluri subterane și zeci de buncăre, poziții de artilerie și cuiburi de mitraliere au fost construite folosind numeroșii versanți de pe insulă.

Forța de invazie americană a fost cea mai mare forță de invazie amfibie americană din campania din Pacific. Condusă de generalul-locotenent Simon Bolivar Buckner Jr. a fost alcătuită din peste 180.000 de soldați și pușcași marini din patru divizii ale armatei americane și două divizii ale Corpului de pușcași marini. Aceștia au fost susținuți de peste 1.300 de nave din Flota a 5-a americană și Flota britanică din Pacific și de mii de avioane din Forțele Aeriene ale Marinei și Armatei SUA.

Primele debarcări în Okinawa au avut loc pe insulele Kerama, în 26 martie 1945 – ultima zi a bătăliei de la Iwo Jima. La 1 aprilie, după o săptămână întreagă de bombardamente navale, soldații și pușcașii marini americani au debarcat în centrul Okinawa.

La început, totul părea să decurgă surprinzător de bine. Americanii nu au întâmpinat aproape nicio rezistență inamică. La sfârșitul primei zile, aerodromurile Kadena și Yontan au fost cucerite cu ușurință. Pușcașii marini au început să elibereze partea de nord a insulei, în timp ce soldații se deplasau spre sud.

Pe 6 aprilie, marina japoneză, într-o încercare disperată de a apăra insula, a trimis cel mai mare și mai puternic cuirasat construit vreodată, Yamato, într-o misiune sinucigașă împotriva marinei americane.

Yamato și cinci dintre escortele sale au fost scufundate la doar o zi de la începerea călătoriei, după ce au fost lovite de cel puțin 15 bombe și opt torpile într-un atac al 300 de avioane ale marinei americane, ucigând peste 4.000 de marinari japonezi.
Dar succesele inițiale ale aliaților s-au oprit brusc.

Pe măsură ce americanii înaintau spre sud, au intrat direct în zone de ucidere și ambuscade inamice bine pregătite. Tirul constant de artilerie, mortiere și mitraliere din poziții fortificate și ascunse, împreună cu atacurile și contraatacurile japoneze pe timp de noapte, au încetinit majoritatea progreselor.

Luptele au fost deosebit de dure de-a lungul liniilor defensive Shuri și Machinato, unde pantele inverse ofereau câmpuri de tragere clare asupra trupelor americane expuse. Pentru a înrăutăți lucrurile, sfârșitul lunii aprilie a adus sezonul ploilor, transformând câmpurile de luptă în gropi de noroi. Tancurile și vehiculele blindate au fost lăsate aproape nefolositoare, iar ofensiva a fost oprită.

Pe mare, bătălia a fost la fel de intensă. Având în vedere că flota lor navală nu a putut opune rezistență flotei americane superioare, japonezii au recurs la atacuri kamikaze în masă din aer.
Deși atacurile kamikaze fuseseră folosite în bătăliile anterioare, la Okinawa a fost prima dată când au fost lansate simultan și în număr copleșitor.

Timp de șase săptămâni, mii de avioane de la bazele din Kyushu, cea mai sudică dintre insulele principale ale Japoniei, au efectuat aproximativ 1.900 de astfel de atacuri.

Printre avioane se număra un nou tip de armă: Yokosuka MXY-7 Ohka, un avion kamikaze cu pilot, încărcat cu o rachetă de 2.600 de kilograme.

Aceste atacuri au făcut ravagii; 13 portavioane, 10 cuirasate și sute de distrugătoare, mijloace de transport și alte nave au fost lovite, ucigând aproximativ 4.900 de marinari. Numai distrugătorul USS Laffey a supraviețuit la șase lovituri kamikaze.

În ciuda rezistenței acerbe, trupele americane au continuat să avanseze. La 20 aprilie, partea de nord a insulei a fost complet eliberată. Până la sfârșitul lunii mai, Naha, capitala Okinawa, a fost capturată după ce fusese practic distrusă.

Ajutați de forța aeriană, bombardamente navale, debarcări suplimentare și tancuri aruncătoare de flăcări, americanii au reușit să captureze în cele din urmă ultima parte a insulei la 22 iunie – la aproape trei luni de la începutul bătăliei.

Numărul total al victimelor a fost uluitor: peste 12.000 de americani au fost uciși și 36.000 au fost răniți. Printre morți s-au numărat Buckner, comandantul general, și generalul de brigadă Claudius Miller Easley, comandantul Diviziei 96 de infanterie a armatei. Ambii au fost uciși în ultimele zile ale bătăliei.

Dintre cei peste 100.000 de apărători japonezi, aproape toți au fost uciși în luptă sau au ales să se sinucidă; doar aproximativ 7.000 s-au predat. Trei dintre cei patru ofițeri japonezi de rang înalt s-au sinucis, inclusiv generalul-locotenent Ushijima. Ultimul ofițer rămas, colonelul Hiromichi Yahara, a cerut permisiunea de a face seppuku, dar i s-a ordonat direct să nu o facă.

Pierderile materiale au fost, de asemenea, mari; americanii au pierdut 36 de nave și alte peste 360 au fost avariate. De asemenea, au fost distruse peste 760 de avioane și 200 de tancuri. Japonezii au pierdut 16 nave, peste 1.000 de avioane și aproximativ 20 de tancuri.

Civilii de pe insulă au avut cel mai mult de suferit

Spre deosebire de Iwo Jima, japonezii nu au evacuat complet populația civilă din Okinawa. Se estimează că peste 100.000 de civili – o treime din populație – au murit în timpul bătăliei. Mulți au fost prinși în timpul luptelor și au fost uciși în focurile încrucișate. Unii au fost chiar folosiți ca scuturi umane de către soldații japonezi.

De asemenea, japonezii au organizat un program de îndoctrinare în masă a populației locale, spunându-le că americanii sunt barbari care îi vor măcelări sau viola dacă se vor preda. Un număr mare de civili s-au sinucis de bunăvoie sau au fost forțați să o facă de către soldații japonezi pentru a preveni capturarea lor.
Rezistența fanatică și pierderile înspăimântătoare de vieți omenești, atât militare, cât și civile, i-a determinat pe liderii americani să se gândească din nou la o invazie a Japoniei continentale.

Luptele ar fi fost, fără îndoială, mai dure și mai costisitoare. Estimările privind pierderile americane într-o astfel de bătălie au variat între 225.000 și 1 milion de soldați, în timp ce japonezii au estimat că ar fi suferit până la 20 de milioane de pierderi.

La o întâlnire la Casa Albă, la 18 iunie, președintele Harry Truman a precizat că dorea să prevină „o Okinawa, de la un capăt la altul al Japoniei”.

În cele din urmă, invazia Japoniei nu a avut loc niciodată. Capitularea Germaniei la 7 mai, împreună cu bombardamentul atomic de la Hiroshima și Nagasaki și invazia sovietică a Manciuriei, i-a făcut pe japonezi să realizeze că lupta pentru o capitulare negociată era imposibilă. La 2 septembrie 1945, Japonia s-a predat necondiționat.

Registration

Aici iti poti reseta parola