Armata americană răspândește epidemia în lume și are peste 65.000 de morți

 

Căpitanul Brett Crozier, comandantul portavionului american USS Theodore Roosevelt, a fost demis joi după ce a trimis o scrisoare de patru pagini comandamentului US Navy cerând autorizația de a-și evacua echipajul, lovit de coronavirus, pe insula Guam. „Nu suntem în răboi. Nu există nici un motiv pentru ca marinarii să moară”, scria căpitanul în scrisoarea care s-a scurs în presă.

Secretarul (interimar) al US Navy, Thomas Modly, l-a sancționat pe căpitanul Crozier și a decis să-i ridice comanda, estimând că i-au lipsit „judecata și discernământul” în timp ce epidemia Covid-19 începea să se răspândească la bordul portavionului USS Theodore Roosevelt.

Analiza lui Gareth Porter

Deciziile reflectă un obicei profund înrădăcinat al Pentagonului de a-și proteja interesele militare parohiale în detrimentul sănătății trupelor americane, scrie jurnalistul independent Gareth Porter pe TheAmericaneConservative.com.

Acest tip de comportament amintește de guvernanții din SUA care au gestionat sănătatea trupelor trimise în primul război mondial în Europa în timpul devastatoarei pandemii „gripă spaniolă” din 1918, ce a ucis 50 de milioane de oameni în întreaga lume.

Aceasta a fost numită „gripa spaniolă” doar pentru că, în timp ce Statele Unite, Marea Britanie și Franța cenzurau știri despre răspândirea pandemiei în țările lor pentru menținerea moralului intern, presa din Spania neutră făcea raporturi libere despre cazurile de gripă de acolo.

Pandemia a început în Kansas

De fapt, primul val important de infecții din Statele Unite a apărut în taberele de instruire din SUA înființate pentru a servi războiului.

Dovezi documentare abundente arată că pandemia din 1918 a început de fapt în Haskell, Kansas, la începutul anului 1918, când mulți rezidenți au contactat cu un tip de gripă neobișnuit de sever.

Unii dintre ei au fost apoi trimiși în tabăra Funston a armatei din Ft. Riley, Kansas, cea mai mare unitate de pregătire, antrenând 50.000 de recruți la un moment dat pentru război.

În două săptămâni, mii de soldați din tabără s-au îmbolnăvit de noul virus gripal și 38 au murit.

14 din 32 de tabere de instruire militară înființate în toată țara pentru a alimenta războiul american din Europa au raportat curând focare similare de gripă, după ce unele trupe din Camp Funston au fost trimise acolo.

Până în mai 1918, sute de mii de trupe, dintre care multe erau deja infectate, au început să se îmbarce pe nave militare spre Europa, iar aglomerația de la bordul navelor a creat condiții ideale pentru ca virusul să explodeze.

Dezastrul din tranșee

În tranșeele din Franța, tot mai multe trupe americane au continuat să fie îmbolnăvite de virus, la început cu boli mai ușoare și relativ puține decese, dar managerii militari pur și simplu au evacuat bolnavii și au adus înlocuitori noi, permițând virusului să se adapteze și să se mute în mai multe tulpini virulente și mai letale.

Consecințele acestei abordări a războiului au devenit evidente după sosirea pe 27 august în portul Boston, când vizitatorii au adus o tulpină de virus mult mai virulentă și letală; a intrat rapid în Boston și până pe 8 septembrie apăruse la Camp Devens în afara orașului.

În decurs de zece zile, tabăra a avut mii de soldați bolnavi de noua tulpină.

Indiferența lui Pershing

Între timp, noua tulpină letală s-a răspândit din Camp Devens în Statele Unite până în septembrie și octombrie, devastând un oraș după altul. Din septembrie comandamentul trupelor SUA din Franța, condus de generalul John Pershing, și șefii din Departamentul de Război de la Washington, erau conștienți de faptul că atât trupele americane aflate deja în Europa, cât și publicul american sunt victimele pandemiei.

Cu toate acestea, Pershing a continuat să solicite un număr mare de înlocuitori pentru soldații căzuți primele linii, precum și pentru noi divizii ca să lanseze o ofensivă majoră la sfârșitul anului.

Într-un mesaj către Departamentul de Război din 3 septembrie, Pershing a cerut încă 179.000 de trupe.

Dezbaterea internă care a urmat acelei solicitări, povestită de istoricul Carol R. Byerly, atestă indiferența înfiorătoare a lui Pershing și a birocrației militare din Washington față de soarta trupelor americane pe care intenționau să le trimită la război.

După ce a urmărit groaza soldaților infectați mortal care mor de pneumonie în lagărele infectate, generalul chirurg Charles Richard a sfătuit cu tărie pe șeful Statului Major al Armatei, Peyton March, la sfârșitul lunii septembrie, să amâne trimitere trupelor din lagărele infectate în Franța până când epidemia a fost adusă sub, în martie. Acesta a fost de acord.

Președintele Wilson aprobă

Richard a cerut apoi ca trupele să fie puse în carantină timp de o săptămână înainte de a fi expediate în Europa și ca navele militare să transporte doar jumătate din numărul standard de trupe pentru a reduce aglomerația.

Când March a respins acele cereri, ceea ce ar fi făcut imposibilă îndeplinirea planurilor lui Pershing, Richard a recomandat ca toate transporturile de trupe să fie suspendate până când pandemia de gripă a fost supusă controlului, „cu excepția celor solicitate de o necesitate militară urgentă”.

Însă șeful de personal a respins o schimbare atât de radicală a politicii și a mers la Casa Albă pentru a obține aprobarea președintelui Woodrow Wilson pentru decizie.

Wilson, cunoscând în mod evident implicațiile de a merge mai departe în acele circumstanțe, l-a întrebat de ce a refuzat să oprească transportul de trupe în timpul epidemiei.

March a susținut că Germania va fi încurajată să lupte dacă ar ști că „diviziile și înlocuirile americane nu mai sosess”. Wilson i-a aprobat decizia, refuzând să perturbe planurile de război ale lui Pershing.

De gripă au murit 63.114 de militari americani, iar în ​​luptă 53.402. Aproximativ 340.000 de trupe americane au fost spitalizate cu gripă / pneumonie, comparativ cu 227.000 răniți pe front.

* * *

Gareth Porter este un jurnalist independent și câștigător al premiului Gellhorn din 2012 pentru jurnalism. El este autorul a numeroase cărți, printre care Fabrică criză: povestea nedezvăluită a spaimei nucleare a Iranului (2014) și Ghidul persoanelor fizice din CIA pentru Iran (2020), scrisă împreună cu John Kiriakou.

 

Parteneri