Sovieticii apără portul Murmansk în Al Doilea Război Mondial

 

În timpul celui de-al DoileaRăzboi Mondial, Marina sovietică a rămas în istorie pentru rolul crucial pe care l-a avut în apărarea porturilor Odessa și Sevastopol din Marea Crimeei.

În paralel, în nordul Arcticii, navele de război sovietice au avut un impact major asupra cursului războiului în primele luni ale luptelor cu Germania nazistă.

O flotă de distrugătoare și bărci de patrulare, susținută de două divizii de puști puternice, a determinat oprirea trupelor de elită ale lui Hitler, păstrând o linie vitală de aprovizionare către Anglia și SUA.

În noiembrie 1939, Uniunea Sovietică a invadat Finlanda în războiul de iarnă. După ce inițial a suferit pierderi dezastruoase, Stalin a reușit să-i oblige pe finlandezi să facă concesii teritoriale.

Acest lucru a pus în mod ironic bazele alianței germano-finlandeze pe care războiul de iarnă intenționa să o împiedice.

După ce, la 22 iunie 1941, Hitler a lansat operațiunea „Barbarossa”, invazia germană a Uniunii Sovietice, trupele germane din vârful arctic al Norvegiei au mărșăluit pe teritoriul finlandez pentru a asigura minele vitale de nichel de la Petsamo.

Pe 29 iunie au fost lansate simultan operațiunile Polarfuchs și Platinfuchs.

Obiectivul: portul Murmansk, o importantă bază navală sovietică și mijlocul prin care convoaiele britanice puteau furniza ajutor material asediatei Uniuni Sovietice.

Naziștii nu se așteptau ca Uniunea Sovietică să reziste suficient de mult, așa că au angajat o forță modestă pentru capturarea portului.

În plus, hărțile germane s-au dovedit ineficiente în evaluarea rețelei rutiere sovietice, iar cele două divizii germane trimise au descoperit că trebuiau să-și transporte cea mai mare parte a proviziilor pe jos.

În curând, germanii aveau să se  confrunte cu o linie defensivă puternică de-a lungul râului Litsa, deținută de Diviziile a 14-a și a-52-a de Infanterie, ambele formate din veterani ai Războiului de Iarnă.

Cu toate acestea, trei batalioane ale Diviziei a-3-a de Vînători de Munte au reușit să asigure o trecere pe 6 iulie, deși au fost atacate de avioane de luptă I-16.