Odiseea portavioanelor franceze care n-au mai ajuns la ruși

 

Pentru 1,7 miliarde de dolari, Parisul a fost de acord să construiască două portavioane Mistral pentru Rusia, să instruiască echipaje și apoi să transfere tehnologie, astfel încât Rusia să poată construi încă două pentru uz propriu.

Acesta trebuia să fie cel mai mare acord de arme dintre Occident și Moscova de la al Doilea Război Mondial.

Nu e ceva neobișnuit ca liderii unor state să cedeze tentației de a vinde arme profitabile în străinătate, chiar și atunci când există riscuri evidente că acestea ar putea submina securitatea națională și interesele lor diplomatice sau pe cele ale aliaților.

Și nu mai e un secret că Regatul Unit, Franța și Statele Unite s-au războit cu țări care aveau arme, avioane de luptă și nave de război construite chiar în fabricile occidentale.

Poate că cel mai bizar astfel de comerț cu arme era pe cale să aibă loc în urmă cu cinci ani, când Franța era la un pas să vândă Rusiei două nave de asalt amfibii avansate. Bonus: tehnologia pentru  ca rușii să construiască încă două.

Portavioanele de tip Mistral, specializate în transportul elicopterelor, care cântăresc 26.000 de tone, prezintă cele mai multe dintre caracteristicile întâlnite la navele de asalt amfibii, cu excepția suportului pentru avioanele de zbor Harrier Jump Jet (pe care Franța nu le are). Fiecare portavion măsoară lungimea a două terenuri de fotbal, iar punțile de zbor pot găzdui până la 35 de elicoptere mici sau 16 de dimensiuni medii.

Acestea pot fi folosite pentru a vâna submarine, a lansa trupe pe uscat sau pentru a ataca ținte de suprafață.

Portavioanele Mistral au aproximativ jumătate din prețul LHD-urilor din clasa Wasp, ale Marinei SUA, care se ridică la aproximativ 600- 700 de milioane de dolari. Datorită unui grad ridicat de automatizare, pot funcționa cu 160 de membri ai echipajului în loc de 1.000 ale Wasp. Teoretic, asta ar trebui să le facă atrăgătoare pentru export.

Navele sunt utile atât pentru misiuni pașnice, cât și pentru intervenții armate.