Fabulosul record al lui Ben-Hur, rămas în picioare până astăzi

 

Cu o durată de trei ore și 32 de minute, epopeea Tehnicolor Ben Hur a lui William Wyler a fost marea vedetă a celei de-a 32-a gale Oscar, care a avut loc pe 4 aprilie 1960.

Stabilind un record zdrobitor, pelicula a câștigat nu mai puțin de 11 din cele 12 categorii la care a fost nominalizat, printre care cel mai bun film, cel mai bun regizor și cel mai bun actor în rol principal masculin (Charlton Heston).

Filmul din 1959 al lui Wyler era ultima ecranizare a mega-best-sellerului Ben Hur: O poveste despre Hristos, publicat în 1880 de către Lew Wallace.

Wallace, un fost general al Războiului Civil din America, și-a scris cel mai reușit roman al său după ce a cunoscut o adevărată trezire la credința creștină.

Cartea este povestea unui tânăr aristocrat evreu, Iuda Ben Hur, revoltat de dominația romană opresivă asupra poporului său, care își pierde averea și familia, însă care sfârșește prin a învinge toate obstacolele, cu ajutorul lui Hristos.

După ce romanul lui Wallace a fost dramatizat și adaptat pentru scenă în 1899, și pentru un scurt metraj în 1907, studiourile Metro-Goldwin-Mayer au achiziționat drepturile filmului și au produs o versiune cinematografică copleșitoare, regizată de Cecil B. DeMille, în 1925.

După ce DeMille a dat lovitura în 1956 cu un remake după propria sa epopee biblică din 1923, cu Cele zece porunci, MGM a decis să facă un remake și cu Ben-Hur.

Wyler lucrase la versiunea lui DeMille din 1925, iar Charlton Heston jucase în Cele zece porunci.

Filmat în Italia, cu un buget de aproximativ 15 milioane de dolari, Ben-Hur a fost cel mai scump film făcut până atunci.

Numai filmarea faimoasei scene a curselor de care a luat trei săptămâni. Spațiul pentru desfășurarea cursei s-a construit pe un teren cu o suprafață de peste șapte hectare din afara Romei.

Cu excepția unui număr foarte mic de cascade extrem de periculoase, Charlton Heston și Stephen Boyd (care l-a jucat pe Messala, prietenul din copilărie al lui Ben-Hur, devenit cel mai aprig dușman al său) și-au condus singuri carele în cursă.

Recordul de 11 Oscaruri al lui Ben-Hur a rămas în picioare până astăzi, deși a fost egalat de Titanic, în 1997, și de Stăpânul inelelor: Întoarcerea regelui, în 2003.