Epidemia face ravagii în Montreal din cauza primilor propagandiști anti-vaccin

 

„Nicio pestă nu fusese vreodată atât de fatală sau atât de hidoasă”, a scris Edgar Allan Poe în „Moartea Roșie”.

„Sângele a fost Avatarul și sigiliul său – roșeața și groaza sângelui. Au existat dureri ascuțite și amețeli bruște și apoi sângerări abundente la pori, cu dizolvare. Petele stacojii de pe corp și mai ales de pe față victimei a fost interdicția dăunătorilor care au exclus-o de la ajutorul și simpatia semenilor săi”.

În martie 1885, „Moartea Roșie” – variola – a cuprins orașul Montreal.

Ciuma a călătorit pe șinele de cale ferată de la Chicago la Montreal. Un conductor de pe Grand Trunk Railway, George Longley, a ajuns la Bonaventure Station febril și acoperit cu erupții ca de foc pe mâini, față, piept și brațe.

De vreme ce Longley era protestant, a fost dus de urgență la Spitalul General din Montreal. Acolo, medicul rezident l-a diagnosticat cu variolă și apoi a refuzat să-l interneze!

Când pacientul s-a prezentat la porțile vechiului Hôtel-Dieu, o călugăriță a venit să-i ia numele. – De ce nu ți-ai dus boala la spitalul englez?, a întrebat. „Am fost acolo, dar am fost refuzat”, a răspuns Longley.

„Atunci suntem bucuroși să te avem aici”, a spus sora.

Longley a supraviețuit, dar așternutul lui a infectat-o pe Pélagie Robichaud, o fată canadiană care lucra în spălătorie. A murit pe 1 aprilie, urmată în curând de sora ei Marie.

La mijlocul lunii aprilie era clar că variola era liberă în spital și nu putea fi oprită. Consiliul de sănătate al orașului a făcut atunci o eroare catastrofală. A externat toți pacienții care nu păreau bolnavi.

Desigur, mulți se aflau în stadiul de incubație și au dezlănțuit virusul pe străzile din Montreal.

Variola este una dintre cele mai contagioase și mai urâte boli care a amenințat omenirea vreodată.

 Dar adevărata tragedie a epidemiei de variolă din Montreal a fost că a putea fi prevenită.

Practica vaccinării, dezvoltată de Edward Jenner în Anglia în 1796, a fost atât de răspândită și atât de reușită încât s-a crezut pe larg că boala a fost eradicată.

Din păcate, canadienii francezi aveau suspiciuni privind vaccinare. L-au asociat cu chirurgii britanici. Mulți dintre ei locuiau în locuințe ponosite, murdare, supraaglomerate în cele mai sărace cartiere ale orașului.

Au fost ostili încercărilor de a-i ajuta sau de a controla boala. Au fost confuzi de retorica campaniei anti-vaccinare și de susținătorii homeopatici, care au numit vaccinatorii „șarlatani”, care încercau să efectueze „l’empoisonment de nos enfants”.

Între timp, Montreal câștiga reputația mondială a unui oraș ciumat, care trebuia evitat cu orice preț, precum orașele spaniole infestate de holeră. În oraș oamenii cu variolă erau văzuți pe străzi împreună cu copiii lor, ale căror cruste erau încă contagioase.

Până în iulie boala s-a răspândit la St-Henri și Vaudreuil. În fiecare seară, mai multe cadavre erau transportate până la cimitirul Côte des Neiges în carucioare marcate cu „SMALLPOX-PICOTTE”.

Când Sir Francis Hincks, fost prim-ministru al provinciei Canada, a murit, cadavrul său împuțit a fost îngropat în grabă dimineața devreme, cu doar câteva familii prezente.

Încercările oficialilor de sănătate publică de a impune vaccinarea sau izolarea sau chiar de a duce morții la groapă fără alai au întâmpinat rezistență și chiar revolte.

Polițiștii au fost agresați în timp ce au scos cadavre din cartierele cele mai afectate.

Pe 28 septembrie, clopotele din Notre Dame au sunat chemând polițiști din tot orașul pentru a dispersa gloata de pe străzile orașului care arunca pietre și urla sălbatic.

Abbé Filiatrault a confirmat faptul că Montrealul a fost pedepsit pentru comportamentul lipsit de responsabilitate al populației la carnavalul din anul trecut, arătâns în special promiscuitatea toboganelor.

Moartea Roșie și-a desfășurat cursul în noiembrie, epuizând în cele din urmă oferta de gazde nevaccinate.

În cele 15 luni de la intrarea lui George Longley în Montreal, boala a luat mai mult de 5.864 de vieți și a desfigurat încă 13.000.

Nouă din zece victime erau canadieni francezi, majoritatea copii.

Datorită progreselor lente în medicină și sănătate publică, epidemia de variolă din Montreal a fost ultima erupție necontenită a bolii într-un oraș modern.

În 1979, Organizația Mondială a Sănătății a anunțat eradicarea globală a bolii, deși virusul în sine rămâne în mod nefast în viață în laboratoarele militare din Statele Unite și Rusia.

 

Sursa AICI