Un mare mister al lumii a fost deslușit

 

Un vechi mister a fost rezolvat de oamenii de ștință. El este legat de modul în care koala, marsupiali nativi din Australia care trăiesc în copaci, reuşesc să consume suficientă apă pentru a supravieţui.

Un nou studiu descrie în premieră modul în care koala beau apă în sălbăticie, rezultatele demonstrând că aceste vieţuitoare ling apa care se scurge pe suprafaţa netedă a trunchiurilor de copac în timpul ploilor – fenomen numit „stemflow” (scurgeri de apă pe tulpină) – şi nu se bazează doar pe conţinutul de apă din frunzele pe care le consumă.

Concluziile studiului, despre care cercetătorii consideră că ar putea fi utile în demersurile de conservare a acestei specii, s-au bazat pe patruzeci şi şase de observaţii ale populaţiilor de koala în sălbăticie, efectuate între anii 2006 şi 2019, majoritatea în rezervaţia You Yangs din statul australian Victoria, transmite Agerpres.

„Fără nimic de băut”

„Cred că mesajul principal este că observaţiile comportamentelor din sălbăticie sunt foarte importante pentru a stabili ce este normal şi ce este neobişnuit şi pentru a înţelege cu adevărat nevoile animalelor. Dacă le urmărim cu atenţie, ele ne vor spune”, a declarat specialista în etologie Valentina Mella de la Universitatea din Sydney, autoarea principală a cercetării publicată săptămâna aceasta în jurnalul Ethology.

Koala, care nu sunt urşi în ciuda unei concepţii comune greşite, îşi petrec majoritatea vieţii în eucalipţi. Ei se bazează pe o dietă care constă în frunze de eucalipt, consumând în mod normal în jur de 500 – 800 grame pe zi.

Cuvântul „koala” ar însemna „fără nimic de băut” într-una din limbile aborigene australiene. Misterul legat de modul în care aceste vieţuitoare beau apă a persistat vreme îndelungată.

Dorm 20 de ore pe zi

„Se credea că un koala nu bea niciodată apă în sălbăticie sau că bea doar ocazional. De multe ori comportamentul asociat consumului de lichide a fost considerat neobişnuit şi pus pe seama unor afecţiuni sau stresului termic sever”, a explicat Mella.

„S-a crezut că un koala obţine mare parte din apa necesară din conţinutul de umiditate din frunzele cu care se hrăneşte-te şi că bea apă în mod neintenţionat în sălbăticie consumând frunze umede după ploaie sau când roua este prezentă pe suprafaţa frunzei”, a adăugat Mella.

Koala dorm aproximativ 20 de ore pe zi pentru a economisi energie, în condiţiile în care alimentaţia acestor animale necesită o cantitate mare de energie pentru digestie.

„Koala sunt animale nocturne, deci sunt active doar noaptea şi sunt arboricole, ceea ce înseamnă că trăiesc în copaci şi se bazează pe aceştia pentru hrană, adăpost şi, aşa cum tocmai am descoperit, pentru băut”, a precizat Mella.

„Koala îşi petrec, de fapt, 98% din viaţa lor în copaci şi ajung pe pământ doar când încearcă să găsească un alt copac cu un aport alimentar mai generos sau un partener”, a adăugat specialista.