Șase strategii cu care Harriet Tubman scăpa sclavii fugari de-a lungul căii ferate subterane

 

În ciuda ororilor sclaviei, nu era o decizie ușoară să fugi de la stăpân.

În Georgia, o femeie sclavă cu pielea deschisă s-a pozat ca un domn alb rănit, cu bandaje pe față și brațul drept, în timp ce soțul ei cu pielea mai închisă a pretins că era sclavul ei.

Călătorind cu trenul și barca au supraviețuit și, în cele din urmă, au ajuns în nord.

De asemenea, Frederick Douglass a scăpat de sclavie ascunsă. S-a urcat într-un tren îmbrăcat în marinar.

În schimb, alți fugari au luat măsuri extreme pentru a se ascunde. Disperată să evite agresiunile sexuale ale stăpânului ei, o femeie robită s-a ascuns timp de șapte ani într-o mansardă. Un altul s-a adăpostit într-o ladă de lemn și s-a expediat din Richmond, Virginia, către aboliționiștii din Philadelphia.

 4: Coduri

Calea ferată subterană nu prea a funcționat în sudul profund, de unde au scăpat foarte puțini sclavi. Deși sentimentul pro-sclavie nu a fost la fel de puternic în statele de frontieră, cei care au susținut sclavii de acolo s-au confruntat totuși cu amenințarea constantă de a fi jefuiți de vecinii lor și pedepsiți de autorități.

Prin urmare, au depus mari eforturi pentru a-și păstra operațiunile secrete, ceea ce au făcut, parțial, comunicând în cod.

Un șef de gară, de exemplu, putea primi o scrisoare referitoare la fugarii care intră ca „pachete de lemn” sau „coletă”.

Cuvintele „French leave” indicau o plecare bruscă, în timp ce „patter roller” implica un vânător de sclavi.

Uneori, fugarii puteau folosi o cameră secretă sau o cale secretă, ceea ce indus „căile ferate subterane” în imaginația populară.

5: Cumpărarea libertății

Totuși, pe o mare parte din lungimea sa, calea ferată subterană a funcționat la vedere, în ciuda adoptării Legii privind sclavii fugitivi din 1850, care a impus pedepse dure pentru cei a fi ajutat fugarii.

Unii șefi de gară au susținut că au găzduit mii de sclavi fugari și și-au făcut publicitate pentru maim ult decât făcuseră.