Războiul din Christiana de la 1851 pentru salvarea sclavilor fugari

 

În Christiana, Pennsylvania, un grup de afro-americani și aboliționiști albi luptă, pe 11 septembrie 1851, cu o poteră din Maryland care încerca să captureze patru sclavi fugari ascunși în oraș.

Violențele au avut loc la un an după ce a fost adoptată de Congres cea de-a doua lege a sclavilor fugari, care impunea returnarea tuturor evadaților către proprietarii lor din sud.

Un membru al poliției, proprietarul terenului Edward Gorsuch, a fost ucis și alți doi răniți în timpul luptei.

În urma așa-numitului Războiului din Christiana, 37 de afro-americani și un bărbat alb au fost arestați și acuzați de trădare în conformitate cu prevederile Legii sclavilor fugari. Majoritatea au fost achitați.

În februarie 1793, Congresul a adoptat prima lege a sclavilor fugari, cerând tuturor statelor, inclusiv a celor care interziceau sclavia, să înapoieze cu forța sclavii, care scăpaseră din alte state, către proprietarii lor.

Legea prevedea că „nicio persoană deținută în serviciul muncii într-un stat, în conformitate cu legile acestuia, evadând în altul, nu va fi scutită, în urma oricărei legi sau reglementări din acesta, de acest serviciu sau muncă, ci va fi înapoiată la cererea părții căreia îi datorează un astfel de serviciu sau muncă”.

Pe măsură ce statele din nord au abolit sclavia, aplicarea legii din 1793 a devenit mai relaxată și multe state au adoptat legi care asigurau fugarilor un proces cu juriu.

Mai multe state din nord au adoptat chiar măsuri care interziceau oficialilor să ajute la capturarea fugarilor sau să-i închidă pe fugari.

Această nesocotire a primei legi a sclavilor fugari a înfuriat statele sudice și a condus la adoptarea unei a doua legi a sclavilor fugari ca parte a „Compromisului din 1850” între Nord și Sud.

Cea de-a doua lege a sclavilor fugari a cerut întoarcerea acestora, dar a permis un proces cu juriu, cu condiția ca fugarilor să li se interzică să depună mărturie în propria apărare.

Procesele de sclavi fugari, precum cazul Dred Scott din 1857, au stârnit opinia publică de ambele părți ale Liniei Mason-Dixon, adică granița dintre Nord și Sud.

Între timp, sclavii fugari au ocolit legea prin „Căile ferate subterane”, o rețea de persoane, în primul rând afro-americani liberi, care au ajutat fugarii să-și găsească libertate în statele nordice sau în Canada.