Johannes Steinhoff – Asul Luftwaffe în timpul războiului, devenit şef la NATO

 

Personajul despre care vă vom relata este interesant, pentru că a ocupat poziţii înalte în cadrul NATO şi al Bundeswehr (forţele armate germane), în ciuda faptului că înainte a fost un as al aviaţiei de vânătoare în Germania nazistă a lui Adolf Hitler.

Generalul de aviaţie german Johannes Steinhoff a fost unul dintre piloţii aviaţiei de vânătoare cei mai talentaţi ai Luftwaffe. Succesele sale au devenit legendare, chiar dacă i s-a încheiat tragic cariera pe timp de război, fiind rănit.

Steinhoff a servit în luptă încă din primele zile ale războiului, până în aprilie 1945.

A doborât 176 de avioane inamice

A efectuat aproape 1000 de misiuni de luptă şi doborât 176 de avioane inamice, operând pe fronturile occidental şi oriental, precum şi în teatrul mediteraneean.

După sfârşitul Celui de-Al Doilea Război Mondial, Steinhoff a activat în aviaţia vest-germană.

Interesant de notat, scrie history.info, că aviaţia germană se numeşte şi azi tot Luftwaffe şi foloseşte crucea de fier drept simbol (forţele armate, în ansamblu, au fost redenumite din Wehrmacht, în Bundeswehr).

Mai mult, uniforma de paradă a ofiţerilor Luftwaffe nu este foarte diferită de cea care era utilizată de Cel de-Al Treilea Reich (evident, mai puţin zvastica!).

„Inspekteur”

Johannes Steinhoff a ajuns la gradul de general al Luftwaffe după război şi a devenit ulterior şef al Statului Major.

Acest post este denumit azi „Inspekteur der Luftwaffe”, ca şi şeful Bundeswehr, denumit „Generalinspekteur der Bundeswehr”. Germanii au încercat să elimine titlul de şef al Statului Major, preferând introducerea denumirii de „inspector”.

În 1971, generalul Steinhoff a devenit chiar şeful Comitetului militar al NATO.

Steinhoff a decedat la Bonn, la vârsta de 80 de ani.