Începutul fotbalului profesionist. Acum sunt sute de milioane

 

Asociaţia Fotbalului fusese înfiinţată în Anglia din 1863, însă meciurile se jucau doar între amatori, la nivel de instituţii de învăţământ.

La începutul anilor 1880, au început să apară primele echipe formate din muncitori, dar tot la nivel de amatori.

În 1883, Blackburn Olympic, o echipă ce avea în componenţă în special muncitori, a câştigat Cupa Asociaţiei Fotbalului, trofeu pus în joc încă din 1870.

Deşi nu se putea vorbi încă de profesionism, Blackburn Olympic obişnuia să suplimenteze veniturile celor mai buni jucători ai săi. Această practică a continuat, iar jucătorii cei mai apreciaţi au început să renunţe la posturile lor din fabrici pentru a se dedica fotbalului. Diferenţele dintre echipele cu astfel de jucători şi cele care rămăseseră la stadiul de simpli amatori s-au văzut în finala Asociaţiei Fotbalului din 1884, când Preston North End a câştigat împotriva amatorilor de la Upton Park.

În replică, aceştia au ameninţat că se retrag din dacă Asociaţia nu legalizează fotbalul profesionist.

Exemplul londonezilor a fost luat de încă 30 de echipe.

Drept urmare, 18 luni mai târziu, la 20 iulie 1885, a legalizat fotbalul profesionist.

Exemplul Angliei a fost luat şi de Scoţia (1893), SUA (1921) şi Italia (1923).

Spre sfârşitul secolului XX, existau aproximativ 250 de milioane de jucători profesionişti de fotbal la nivel mondial.

Citește și Comuniștii au forțat iubirea dintre Nadia Comăneci și un mare fotbalist

Sursa: Agerpres