Dispariția Regelui Chibriturilor, un mister care dăinuie din 1932

 

Când încă omenirea nu ieșise din Marea Criză, pe 12 martie 1932 o știre, transmisă de marile agenții de presă, zguduia lumea:

„Omul de afaceri Ivar Kreuger, regele chibriturilor, s-a sinucis la Paris”.

Crah la Bursă, pe tot globul. Acțiunile „Kreuger and Tall” scad într-o zi de la 1500 franci la 3,50 franci.

Din geniu economic, Kreuger devine un simplu escroc și se sinucide.

Dar când primele emoții se risipesc, începe să se afle că nimeni din familia sinucigașului nu i-a văzut cadavrul, că niciun prieten nu s-a apropiat de el și că cel mai mare afacerist al lumii avea sosii, de o asemănare perfectă.

În sfârșit, răzbește în public povestea țigărilor.

Pe când era în plină glorie, Kreuger fuma țigări făcute anume pentru el de o fabrică din Havana.

Chiar a doua zi după moartea lui Kreuger, fabrica a primit ordinul de a livra acele țigări pe adresa unui proprietar de plantație din Filipine.

Cei care urmăriseră atenți acest mister afirmau că acel plantator era un om cu o barbă blondă, care trăia izolat și nu primea vizite.

În 1933, un mare reporter, Albert Londres, se înapoia din Asia.

Descoperise documente senzaționale.

Reporterul piere carbonizat în cabina sa împreună cu documentele, sau, poate, fără ele.

Câțiva pasageri de pe același vas fug cu un avion, dar avionul ia și el foc, pasagerii fiind carbonizați îmreună cu o valiză plină cu hârtii.

Uriașele afaceri ale lui Kreuger

Ivar Kreuger, născut în ziua de 2 martie 1880 la Kalmar, în Suedia, şi-a luat la 19 ani diploma de inginer, cu specialitatea construcţia de maşini. Fabrica de chibrituri a tatălui nu l-a atras pe tânărul tehnician, așa că Ivar a plecat în America.

N-a izbutit cu visul American și s-a întors în Suedia.

Cu banii de la tatăl său, înfiinţează firma de construcții Kreuger & Toll, care în 1911 s-a transformat în societate anonimă cu un capital de un milion de coroane.

A înfiinţat filiale în Europa, cu o centrală la Berlin, şi a început să încheie tranzacţii cu materiale de construcţii.

Dar cu toate succesele, Kreuger era nemulţumit. Firma de construcţii Kreuger & Toll a fost transformată într-o societate administrativă care finanţa noua creaţie a lui Kreuger, Societatea Suedeză de Chibrituri.

În şapte ani inginerul a fondat un trust al chibriturilor care se întindea pe toate continentele.

 Trustul Kreuger a ajuns să cuprindă până la urmă 35 de ţări cu 160 de fabrici de chibrituri şi 60.000 de lucrători. Australia, Asia de Est şi Centrală, Africa de Sud şi de Nord, America de Nord, Centrală şi de Sud.

Kreuger stăpânea fabricaţia de chibrituri a lumii cu excepţia unui singur stat foarte întins: Rusia sovietică.