Cel mai prost tanc produs vreodată. Surpriza lui Guderian

 

Există un motiv pentru care cea mai mare parte a tancurilor germane din Primul Război Mondial era copiată după cele franceze și britanice capturate, care erau superioare.

În perioada interbelică, Guderian – unul dintre cei mai influenți teoreticieni militari ai secolului XX – a petrecut ani buni studiind și rafinând ideile sale referitoare la războiul cu tancuri, care a izbucnit la o scară terifiantă în 1939.

Cu zece ani înainte de izbucnirea celui de-Al Doilea Război Mondial, Guderian a văzut tancuri adevărate pentru prima dată … în timpul unei călătorii în Suedia.

Tancurile construite în Germania au intrat în luptă în martie 1918 la canalul St. Quentin, dar acele blindate arătau considerabil diferit de modelele britanice și franceze – și de cele mai multe tancuri postbelice.

A7V era un monstru, cu 18 membri ai echipajului, șase mitraliere și un tun de 57 de milimetri.

Deși cu siguranță înspăimântător pentru trupele aliate, era scump, lent, cu probleme mecanice, plus că erau prea puține pentru a influența rezultatul războiului.

Greutatea lui A7V și designul îl încurca în labirintul de tranșee de pe frontul de vest. El avea nevoie de o mobilitate decentă pentru a fi eficient, dar înaltul comandament german le-a imaginat ca o cutie de greoaie.

Exista o altă cale.

Proiectanții germani de tancuri aveau planuri mai bune, care, deși erau neglijate la acea vreme, erau o îmbunătățire față de A7V.

În timp ce A7V-urile porneau la război, designerul tancului Joseph Vollmer a proiectat cu un design ușor, cu trei membri ai echipajului, numit Leichter Kampfwagen, sau mașină de luptă ușoară.

Practic, era un tractor blindat cu o singură mitralieră de 7,92 milimetri. Germanii au construit doar două exemplare, care nu au intrat vreodată în luptă.

Însă, designul a servit drept prototip pentru Leichter Kampfwagen II – sau LK II. Această versiune modernizată cântărea aproape nouă tone datorită armurii sale suplimentare, cu aproximativ două tone mai mult decât predecesorul său.

Un motor plasat în spate, cu patru cilindri, de 60 de cai putere a permis viteze de 10 mile pe oră. Au existat puține diferențe exterioare între cele două tancuri. Cea mai mare schimbare în LK II a fost adăugarea unui tun de 37 de milimetri în turela rotativă din spate.