Răzbunarea lui Mussolini pe filosoful care i-a numit regimul drept o guvernare de măgari

 

Inițial a sprijinit guvernul fascist al lui Mussolini care a preluat puterea în 1922.

Asasinarea de către fascisti a politicianului socialist Giacomo Matteotti în iunie 1924 a zguduit încredrea lui Croce în Mussolini.

În mai 1925, a fost unul dintre semnatarii Manifestului intelectualilor antifascisti care fusese scris chiar de el.

Totuși, în iunie anul precedent, votase în Senat în sprijinul guvernului Mussolini.

Mai târziu, a explicat că spera că sprijinul acordat lui Mussolini în parlament îi va slăbi pe fasciștii cei mai extremiști, care, credea el, erau responsabili pentru asasinarea lui Matteotti.

Benedetto Croce a devenit ulterior unul dintre cei mai fermi oponenți ai fascismului.

În 1928, Croce a votat împotriva legii care abolea efectiv alegerile libere din Italia, care oferea alegătorilor doar varianta să voteze pentru o listă de candidați aprobată de Marele Consiliu al fascismului.

Croce a devenit din ce în ce mai consternat de numărul de foști democrați care și-au abandonat vechile principii.

A acordat frecvent asistență financiară scriitorilor și disidenților antifascisti precum Giorgio Amendola, Ivanoe Bonomi și Meuccio Ruini, precum și celor care doreau să-și mențină independența intelectuală și politică față de regim și îi ajuta pe ascuns să publice.

Casa lui Croce din Torino a devenit o destinație populară pentru antifasciști și, după război, Amendola împreună cu comuniști precum Eugenio Reale au dezvăluit că Croce a oferit ajutor atât membrilor rezistenței liberale, cât și celor marxiști în anii fascismului.

Croce a fost serios amenințat de regimul lui Mussolini

Însă, singurul act de violență fizică pe care l-a suferit din partea fascistilor a fost jefuirea casei și a bibliotecii sale din Napoli în noiembrie 1926.

A reușit să rămână în afara închisorilor datorită reputației sale.

Totuși, a fost supravegheat cu mare atenție, iar munca sa academică a fost ascunsă de guvern, în măsura în care niciun ziar sau publicație academică generală nu s-a referit la el.

Mai târziu, Croce a inventat termenul onagrocrazia (literalmente „guvernare de măgari”) pentru a sublinia tendințele anti-intelectuale ale unor părți ale regimului fascist.

Cu toate acestea, în descrierea fascismului drept anti-intelectual, Croce a ignorat mulți intelectuali italieni care la acea vreme susțineau activ regimul lui Mussolini, inclusiv pe fostul său prieten și coleg, Gentile.

Croce a mai descris fascismul ca fiind malattia moral (literalmente „boală morală”).

Când guvernul lui Mussolini a adoptat politici antisemite în 1938, Croce a fost singurul intelectual neevreu care a refuzat să completeze un chestionar guvernamental conceput pentru a colecta informații despre așa-numitul „fond rasial” al intelectualilor italieni.

Noua Republică

 

În 1944, când democrația a fost restabilită în sudul Italiei, Croce, ca „icoana a antifascismului liberal”, a devenit ministru fără portofoliu în guvernele conduse de Pietro Badoglio și de Ivanoe.

A părăsit guvernul în iulie 1944, dar a rămas președinte al Partidului Liberal până în 1947.

A votat pentru monarhie la referendumul constituțional din iunie 1946, după ce și-a convins Partidul Liberal să adopte o poziție neutră.

A fost ales în Adunarea Constituantă care a existat în Italia între iunie 1946 și ianuarie 1948.

A vorbit în Adunare împotriva tratatului de pace (semnat în februarie 1947), pe care l-a considerat umilitor pentru Italia.

El a refuzat să ocupe funcția de președinte provizoriu al Italiei.