Războiul de doar 38 de minute

 

Nu a existat în istorie un război mai scurt decât cel dintre Anglia și Zanzibar din 1896. De la început până la sfârșit a durat mai puțin de 40 de minute.

A fost o poveste David vs. Goliat, dar Goliat. Originile războiului ar putea fi urmărite, dar nici în Zanzibar și nici chiar la Londra, ci mai degrabă cu un deceniu mai devreme la Berlin, care a găzduit Conferința din 1884–1885, cunoscută și sub numele de Conferința Congo.

Scopul conferinței a fost oficializarea revendicărilor europene asupra teritoriilor din Africa. Deși inițial cancelarul Germaniei, Otto Von Bismarck, nu arăta prea mult interes pentru un imperiu îndepărtat, întrucât era mai preocupat de echilibrul de putere în Europa, el a considerat, totuși, că Germania trebuie lăsată să-și extindă influența pe scena globală.

Marea Britanie a fost un aliat tradițional al Prusiei de-a lungul secolelor XVIII și începutul secolului al XIX-lea, și, cu o Germania unificată, spera să găsească o cauză comună.

Semnarea tratatului Heligoland-Zanzibar a creat sfere de influență între cele două puteri din Africa de Est. Cele două puteri au făcut acest lucru, în ciuda faptului că sultanul din Zanzibar a pretins că stăpânește atât insula Zanzibar, cât și teritoriul continental. Britanicii au devenit protectori ai Zanzibarului, iar Germania a primit pământul de la est de lacul Tanganyika.

De la comerțul cu sclavi

Hamad bin Thuwaini, care era un susținător al cauzei britanice, a fost instalat ca sultan în 1893, iar lucrurile au decurs fără probleme trei ani până la moartea sa bruscă.

Zvonurile că ar fi fost otrăvit de vărul său Khalid bin Barghash, care s-a mutat în palat aproape imediat și s-a declarat sultan, au început să circule.

Barghash a crezut că poate să se ridice în fața Imperiului Britanic și să declare suveranitatea Zanzibarului.

În timp ce această poveste poate părea similară cu a altora care au îndrăznit să se opună britanicilor, Barghash nu a fost William Wallace sau Mahatma Gandhi – sultanul s-a auto-declarat susținător al comerțului lucrativ de sclavi pe care britanicii au încercat să-l închidă.

De aici conflictul.

Barghash credea că britanicii îl vor ataca și s-a baricadat în palat cu aproximativ 3.000 de apărători. Britanicii însă nu s-au deranjat.

În schimb, au trimis un ultimatum și și-au afișat armele: trei crucișoare, două vase militare cu 150 de marini regali și alți 900 de soldați din Zanzibar au apărut în port.

Surprinzător, asta nu a fost suficient pentru a-l convinge pe Barghash că nu avea nicio speranță. Poate că a considerat că numărul său superior de soldați îi va descuraja pe britanici. Înarmat cu artilerie, o mână de mitraliere Maxim, un Gatling Gun, un tun de bronz din secolul al XVII-lea și două arme de câmp de 12 lire, sultanul era hotărât să-și apere poziția.

Ultimatumul

La 27 august 1896, la 8 dimineața, sultanului i s-a dat din nou un ultimatum. Dacă nu era de acord cu cerințele britanicilor, vor deschide focul.

El a refuzat și, abia după ora 9 dimineața, forțele britanice au început să încercuiască palatul.

În câteva minute, artileria lui Barghash a fost distrusă.

În afară de ocuparea palatului din lemn, Marina Regală a vizat și „flota” sultanului Khalid bin Barghash. Era de fapt o singură navă, iahtul de lux Glasgow, care fusese un cadou pentru sultan de la Regina Victoria.

Cu siguranță nu a fost o problemă pentru navele de război moderne și a fost scufundat rapid – în timp ce HMS St. George a salvat echipajul.

Se pare că sultanul fugise primul

După doar 38 de minute, soldații dedicați ai lui Barghash au dovedit că nu erau atât de dedicați și au fugit din palat.

Drapelul Sultanului a fost dat jos și războiul s-a terminat. Cel mai scurt război din istorie a dus la rănirea unui marinar britanic, în timp ce forțele pro-Barghash au pierdut aproximativ 500 de bărbați.

În acea după-amiază, Ḥamud ibn Moḥammed a fost numit sultan. El a fost de acord cu termenii britanici și nu a pus niciodată la îndoială cererile britanice cu privire la abolirea sclaviei.

Ca Napoleon, pe Sfânta Elena

În ceea ce privește Khalid bin Barghash, el și cercul său apropiat de susținători fugiseră, posibil chiar după începerea declanșării ostilităților, spre consulatul german și au solicitat azil.

A fost mutat de pe insulă în Africa de Est germană, unde a primit azil politic. Fostul sultan, care se pare că nu a renunțat niciodată la pretențiile sale, a fost capturat de forțele britanice atunci când orașul Dar es Salaam le-a fost predat în 1916.

Sultanul a fost exilat mai întâi în Seychelles și mai târziu în Sfânta Elena, Atlanticul de Sud. Insula în care împăratul francez exilat Napoleon își petrecuse ultimii ani, înainte de a avea voie să se întoarcă în Africa de Est. A murit la Mombasa în 1927, scrie nationalinterest.org.

 

Parteneri