Primul afro-american absolvent de West Point este dat afară din armată pentru furt

 

Henry Ossian Flipper, născut în sclavie în Thomasville, Georgia, în 1856, devine primul cadet afro-american care a absolvit Academia Militară a Statelor Unite din West Point, New York, la 14 iunie 1877.

Academia militară a Statelor Unite ale Americii – prima școală militară din America – a fost fondată de Congres în 1802 în scopul educării și formării tinerilor în teoria și practica științei militare. Înființată la West Point, New York, Academia Militară a SUA este adesea cunoscută sub denumirea de West Point.

În 1870, primul cadet afro-american, James Webster Smith, a fost admis la West Point, dar nu a ajuns niciodată la ceremoniile de absolvire. Abia în 1877, Henry Ossian Flipper a devenit primul cadet negru care a absolvit.

Academia militară a Statelor Unite ale Americii – prima școală militară din America – a fost fondată de Congres în 1802 în scopul educării și formării tinerilor în teoria și practica științei militare. Înființată la West Point, New York, Academia Militară a SUA este adesea cunoscută sub denumirea de West Point.

În 1870, primul cadet afro-american, James Webster Smith, a fost admis la West Point, dar nu a ajuns niciodată la ceremoniile de absolvire. Abia în 1877, Henry Ossian Flipper a devenit primul cadet negru care a absolvit.

Proiecte de inginerie

Flipper s-a născut din părinți sclavi. A fost educat la școlile Asociației Misionare Americane și la Universitatea Atlanta (acum Universitatea Clark Atlanta).

În 1873, a fost admis la West Point. După cum a scris mai târziu în autobiografia sa din 1878, The Colored Cadet din West Point, el a fost ostracizat de colegii albi și profesori în cei patru ani de acolo.

După absolvire, Flipper a fost numit sublocotenent în unitatea a 10-a de cavalerie afro-americană și a fost staționat la Fort Sill din Oklahoma.

În timp ce se afla la Fort Sill, Flipper a negociat cu triburile locale și a supravegheat mai multe proiecte de inginerie, inclusiv construirea drumurilor și a liniilor telegrafice. Un sistem de drenaj pe care l-a proiectat a devenit cunoscut sub numele de „Flipper’s Ditch” și este listat ca reper istoric național.

Acuzat de furt

În 1881, a fost acuzat că a furat peste 3.000 de dolari din fondurile unității și a fost scos din serviciu. Deși un tribunal marțial nu l-a găsit vinovat de delapidare, în 1882 a fost exclus pentru „conduită neîncetată”.

Flipper a urmat o carieră distinsă ca inginer și inspector civil, iar mai târziu a servit la Washington, D.C. în calitate de consultant în relațiile cu mexicanii.

Și-a pledat nevinovăția de-a lungul anilor și a luptat pentru a-și curăța reputația. A murit la 3 mai 1940, în Atlanta, Georgia.

În 1999, președintele Bill Clinton i-a acordat lui Flipper o grațiere postumă, spunând: „Henry Flipper a făcut tot ce țara i-a cerut să facă”, scrie history.com.

 

 

Parteneri