Povestea spionului care nu a purtat niciodată o armă. Frumoasa americancă, reținută pentru spionaj de polonezi

 

​Sunt puțini oameni care au apucat să împlinească 100 de ani înainte de a fi îngropați la Cimitirul Național din Arlington, cu atât mai puțini sunt femei și doar o mică parte din cei care au servit ca ofițeri de informații.

Dar o astfel de femeie a fost pusă să se odihnească acolo la 1 iunie 2016, îngropată lângă soțul ei.

Realizările ei ar fi considerate un exemplu în orice epocă, cu atât mai mult într-una în care realizările profesionale ale femeilor erau adesea nerecunoscute sau, în cel mai bun caz, menționate pe fugă.

Căpitanul ceh

Numai acum învățăm despre realizările lui Stephanie Czech Rader sau „Căpitanul ceh”, așa cum era cunoscută colegilor.

Căpitanul Ceh era o femeie înainte timpului ei. Nu numai că a mers la facultate, dar în cele din urmă a obținut o diplomă de masterat – în chimie.

Ea a atras atenția OSS, care a trimis-o într-o misiune sub acoperire la Varșovia, într-un moment în care femeile erau împiedicate să lucreze într-o carieră militară sau de informații în Polonia.

Stephanie a scăpat după ce a fost capturată de ruși și și-a îndeplinit cu succes misiunea. Abia după decenii, detaliile poveștii sale uimitoare au fost declasificate.

Un început modest

Stephanie Czech s-a născut la 16 mai 1915 în Toledo, Ohio, fiica unor imigranți polonezi.

Ea a crescut într-o gospodărie în care nu s-a vorbit limba engleză, ceea ce a făcut ca școala să fie o provocare. Dar a muncit din greu și a atras atenția profesorului de liceu, un absolvent de la Cornell.

Fără știința lui Stephanie, această profesoară a depus o cerere de participare la Cornell în numele elevei. Când a primit o bursă completă, ea a acceptat cu entuziasm și a devenit primul membru al familiei sale, care a absolvit colegiul, obținând o diplomă în chimie.

Perioada de Criză, faptul că era femeie, găsirea primei slujbe s-a dovedit o sarcină grea, dar în cele din urmă și-a găsit un loc de muncă, bibliotecar și cercetător la Texas Oil Company din New York City.

Al doilea război mondial a izbucnit, iar Stephanie s-a oferit imediat să se alăture corpului auxiliar al armatei de femei (WAAC). Ea a fost unul dintre primii 80 de cursanți acceptați din mii care au aplicat.

Ea a fost, de asemenea, una dintre primele 440 selectate pentru școala de ofițeri de la Fort Des Moines din Iowa, unde a fost rapid promovată la rang de căpitan.

Sub acoperire în Polonia

Faptul că Stephanie știa limba poloneză și educația la Ivy League au atras atenția OSS. Ei i-au repartizat Polonia dominată de sovietici din toamna anului 1945,  a fost unul dintre cei doi reprezentanți ai OSS din țară.

Era un moment extrem de periculos pentru a opera în Polonia, unde fracțiunile pro-sovietice au urmărit toate mișcările străinilor, inclusiv personalului ambasadei. Avea prieteni care au fost ridicați și nu au mai fost văzuți niciodată.

În cea mai faimoasă replică a sa, spusă în ultimii ani de viață, într-o conferință a Societății OSS, „[OSS] mi-a dat o armă, dar nu am purtat niciodată o armă. M-am gândit: „Ce naiba o să fac cu un pistol tâmpit?” Arma cea mai valoroasă a lui Stephanie: inteligența ei.

În ciuda pericolului, aptitudinile demonstrate de Stephanie au impresionat ambasadorul SUA, care i-a aprobat în mod special misiunea în Varșovia.

A călătorit în Varșovia, Polonia sub acoperire: un simplu funcționar la ambasada SUA care și-a petrecut timpul liber în toată țara, în speranța de a se regăsi cu membrii de familie aflați la distanță.

Cunoștințele sale despre cultura poloneză, stăpânirea limbii și înțelegerea rudimentară a limbii franceze i-au permis să se miște neobservată, ca o zână din basme.

În timpul acestor căutări false pentru membrii familiei, Stephanie a reușit să colecteze informații. A obținut informații despre concentrările trupelor rusești, despre activitățile serviciilor de securitate din Polonia și Rusia și a strâns date economice și politice.

La scurt timp după sosirea lui Stephanie în Polonia, OSS a fost desființată, iar Stephanie a fost absorbită în departamentul de servicii strategice de scurtă durată al Departamentului de Război (SSU), unde și-a continuat activitatea de colectare a informațiilor.

Curier secret

Dincolo de îndatoririle ei de colectare a informațiilor, Stephanie a acționat și ca un curier; însărcinată cu transportul documentelor clasificate între Berlin și Varșovia.

Într-o misiune specială din ianuarie 1946, Stephanie a fost instruită să transmită documente sensibile la Berlin, Germania. Odată ajuns acolo, i sa cerut să ia documente suplimentare înapoi la Varșovia: Ca unicul curier, ea a acceptat fără rezerve.

Serviciul de securitate rus a fost în așteptare să o aresteze când sa întors din Germania. Într-o decizie divizată, a alunecat documentele unui călător mai puțin suspect, care se plimba lângă ea, și ia instruit acea persoană să preia pachetul la o adresă sigură din Varșovia.

Imediat după transferarea documentelor, Stephanie a fost ridicată de polițiștii de frontieră. Nu au găst nimic ca să o rețină, așa că au lăsat-o să plece, dar a rămas sub supraveghere sporită.

Curând după aceea, acoperirea ei a fost compromisă de un superior din Paris. Deși există câteva detalii despre ce s-a întâmplat exact, știm că Stephanie a insistat să rămână în Polonia pentru a-și îndeplini misiunea, în ciuda pericolului suplimentar.

Viața după OSS

Stephanie s-a întors în Statele Unite în februarie 1946.

La întoarcere, ea a fost nominalizată de către superiorii săi atât pentru Legiunea de Merit, acordată pentru serviciul „excepțional”, cât și pentru o stea de bronz: ambele au fost respinse, fără nici un motiv întemeiat.

Cu toate acestea, Stephanie a primit medalia de comemorare a armatei și a fost promovată la rang de maior înainte de a se retrage din armată.

S-a căsătorit cu cunoscutul aviator militar al celui de-al doilea război mondial, generalul de brigadă William Rader. Ea și-a continuat implicarea în armată, în timp ce și-a însoțit soțul în misiuni.

În 1951, Stephanie a obținut o diplomă de masterat în chimie de la Universitatea George Washington. Soțul ei s-a pensionat ca general de brigadă și a murit în 2003, după 57 de ani de căsătorie. Cuplul nu avea copii.

Nu a vorbit prea mult despre serviciul ei

Stephanie nu a vorbit niciodată prea mult despre serviciul ei din cel de-al doilea război mondial, și de câteva decenii puțini știau că ea chiar a servit în OSS.

În 2008, când înregistrările OSS au fost declasificate, Societatea OSS a aflat despre serviciul eroic al lui Stephanie și a început să cerceteze – cu ajutorul senatorului Mark Warner și al prietenilor lui Stephanie – pentru a întocmi dosarul pentru premiul Legiunea de merit.

În cele din urmă, în 2012, ea a fost onorată cu premiul „Virginia Hall”, acordat spionilor veterani ai OSS de sex feminin.

Stephanie Czech Rader a murit la 21 ianuarie 2016, la vârsta de 100 de ani. A fost îngropată la Cimitirul Național Arlington, alături de soțul ei iubit, cu onoruri militare complete.

În timpul serviciului funerar de la Arlington, la aproape 70 de ani după serviciul său OSS, armata americană ia acordat postum lui Stephanie Legiunea de Merit.