Magicianul Semicercului împlinește 75 de ani. Povestea unei legende

 

S-a născut la 20 august 1945, la Bucureşti, a absolvit Facultatea de construcţii, devenind inginer, dar gloria i-a adus-o handbalul.

După ce a jucat fotbal la echipa de juniori a Clubului Sportiv Dinamo Bucureşti, Cristian Gațu, la 17 ani, a debutat în handbal, la echipa de Divizia A a Clubului Sportiv Rapid, unde a fost transferat de la Şcoala Sportivă nr. 2 din Bucureşti.

„În mod natural, pasiunea mea a fost mingea, de când m-am născut. Tatăl meu era ziarist de fotbal, iar sâmbăta sau duminica trebuia să scrie o cronică despre fotbal şi atunci mă lua cu el.

După câtva timp m-am îndrăgostit de minge, m-am îndrăgostit de o echipă care avea o stea mare în mijloc şi se numea CCA (Clubul Central al Armatei – n.r.), am devenit deci stelist din fragedă copilărie şi pe parcurs, normal, am început cu fotbalul.

Pe la 6 ani m-a dus tata, la centrul de pregătire al CCA şi m-a prezentat lui Cornel Drăguşin, şeful centrului de copii al clubului CCA, care m-a introdus într-un joc cu copii mai mari decât mine. Mingea era mare, mă mai încurcam în ea. Şi am plecat.

Dar am revenit după un an – un an şi jumătate, la Dinamo, 10 ani am jucat la Dinamo, ajunsesem în lotul lărgit al României, care pregătea un turneu UEFA organizat în România”, declara Cristian Gaţu într-un interviu acordat Agerpres, în 2015.

A ales handbalul din cauza iernii

În perioada în care Gaţu era elev la Liceul Mihai Viteazul se înfiinţaseră şcolile sportive de elevi, iar în zona Obor funcţiona Şcoala sportivă nr. 2. Acolo au venit nişte antrenori care le-au vorbit copiilor despre handbal, „majoritatea copiilor din aceeaşi clasă cu mine au optat pentru handbal”. Iniţial, Gaţu refuzase să treacă la handbal pentru că juca fotbal la Dinamo, dar pentru că iarna nu se putea antrena la acest sport, a ales în cele din urmă handbalul.

„Am luat mingea prima dată în mână, am văzut că-i mai simplu. Dacă la fotbal treceau meciuri şi nu te apropiai de poartă, aici aveai ocazia să dai goluri când puteai.

Nu ştiam regulamentul şi mai făceam nişte abateri flagrante, luam mingea şi o aruncam peste jucătorul din faţa mea, o prindeam, ceea ce era dublă în handbal şi dădeam gol.

Mi-a plăcut, că dădeam goluri multe şi până la urmă m-am legitimat şi am început să joc regulamentar.

Nici măcar nu ştiam regulamentul şi am debutat în echipa naţională de handbal, n-am fost la nivelul juniorilor, ci la tineret, şi la scurt timp m-am trezit convocat pentru echipa naţională de seniori.

Lucru fantastic, n-am dormit nopţi întregi. Şi culmea, am debutat, dacă se numea aşa, în Germania, la Dortmund, în faţa a 15.000 de spectatori, lucru care iar era o noutate pentru mine”, povestea Cristian Gaţu în interviul amintit.

Două titluri mondiale

Specializat pe postul de conducător de joc, a cunoscut adevărata consacrare la Clubul Sportiv al Armatei Steaua, sub îndrumarea antrenorului Ioan Kunst Ghermănescu. Cu echipa roş-albastră a cucerit zece titluri naţionale, iar în 1977 a făcut parte din echipa care a câştigat Cupa Campionilor Europeni.

A avut 212 prezenţe în echipa naţională a României cu care a cucerit medaliile de aur la Campionatele Mondiale de la Paris, din 1970, şi de la Berlin, din 1974, după ce la CM din 1967, a fost medaliat cu bronz.

A participat la Jocurile Olimpice de la München, în 1972, unde a cucerit medalia de bronz, şi la JO de la Montreal, în 1976, unde a fost medaliat cu argint.

I se spunea Magicianul Semicercului.

 

 

 

 

 

Parteneri