Leonid Minov fură de la americani tainele parașutismului pentru Armata Roșie

 

Istoria oficială a forțelor aeropurtate ale Armatei Roșii a început pe 2 august 1930, când 12 parașutiști au sărit în grup din avion, lângă Voronez, în timpul manevrelor din districtul militar Moscova.

Înainte de aceste manevre, militari-voluntari au efectuat mai multe salturi de antrenament, dar câte unul, nu în grup, sub îndrumarea pilotului Leonid Minov.

În 1929, generalul de brigadă al Armatei Roșii Leonid Grigorievici Minov, sub acoperirea de angajat al societății comerciale sovietice Amtorg, a vizitat fabrica Irwin din SUA, unde s-a familiarizat cu parașutele fabricate de uzină și a făcut mai multe salturi.

După întoarcerea în URSS, Minov a fost numit instructor de pregătire a parașutiștilor pentru Forța Aerropurtată a Armatei Roșii și, în vara anului 1930, a asigurat instruire teoretică pentru 30 de voluntari din a 11-a Brigadă de aviație a districtului militar din Moscova.

Parașutele Irwin

La 26 iulie 1930 în apropiere de Voronezh, grupul de piloți și mecanici sovietici (Moshkovsky, Egorov, Zakharov, Kovalenkov, Kukharenko, Mukhin, Povalyaev, Poydus, Filippov, Freiman, Cherkashin) condus de Minov, au făcut o serie de salturi demonstrative dintr-un avion. Parașutele companiei Irwin achiziționate ca urmare a călătoriei lui Minov în Statele Unite au fost folosite pentru acele sărituri.

Experiența acumulată în 1930 a dat un impuls dezvoltării parașutismului în Uniunea Sovietică.

Până la sfârșitul anului 1931, parașutiștii sovietici au făcut aproximativ 600 de salturi de pregătire și demonstrative. Interesul stârnit a fost atât de mare încât au fost instalate „turnuri de parașutism” în parcurile orașelor, din care oricine putea sări.