Cultura focului. Nativii americani își incendiau intenționat terenurile

 

Indigenii ardeau în mod obișnuit terenuri pentru a dirija vânatul, a curăța tufișurile și a extinde pășunile.

Când naturaliști precum John Muir au intrat pentru prima dată în Valea Yosemite din California, în secolul al XIX-lea, s-au minunat de frumusețea a ceea ce credeau a fi o sălbăticie curată neatinsă de mâinile omului. Adevărul este că diversitatea bogată și peisajele uimitoare din locuri precum Yosemite și alte medii naturale din Statele Unite au fost cultivate intenționat de nativi americani de mii de ani. Și cel mai mare instrument al lor a fost focul.

„Focul a fost un însoțitor constant, un fel de catalizator universal și o tehnologie”, spune Stephen Pyne, profesor emerit la Arizona State University și istoric al focului.

Yosemite a fost ars în mod curent pentru a curăța tufișurile, a mări pășunile, pentru a furniza furaje bogate în nutrienți pentru cerbi și pentru a sprijini creșterea culturilor alimentare din păduri pentru a hrăni și a susține ceea ce a fost odată o populație indigenă mare și prosperă.

„Dacă te uiți la fotografiile timpurii ale Yosemite și vezi marile păduri de stejari, ai fi făcut să crezi că acestea sunt naturale”, spune Frank Kanawha Lake, un cercetător ecologist al USDA Forest Service, Descendent Karuk.

„Dar acești copaci sunt o moștenire a managementului indigen al ghindei. Acestea sunt păduri tribale care au fost gestionate de mii de ani pentru producția de ghindă și cartofii indieni care cresc în ele”.

Incendiile sezoniere extrem de distructive, care decimează milioane de acri de pădure în vestul Statelor Unite în fiecare an, se declanșează mai ales atunci când fulgerul lovește un arboret care este uscat de căldura sau seceta de la sfârșitul verii.

În timp ce aceste incendii naturale au existat dintotdeauna, indigenii au practicat, de asemenea, ceea ce este cunoscut sub numele de „ardere culturală”, aprinderea intenționată a incendiilor mai mici și controlate pentru a oferi un serviciu cultural dorit, cum ar fi promovarea sănătății vegetației și a animalelor care furnizează hrană, îmbrăcăminte, articole de ceremonie și multe altele.

„[Arderea culturală] se leagă de filozofia tribală a focului ca medicament”, spune Lake. „Când îl prescrieți, primiți doza potrivită pentru a menține abundența de productivitate a tuturor serviciilor ecosistemice pentru a susține ecologia din cultura dvs.”

Exemple de arderi culturale ale nativilor americani pot fi găsite în peisajul american. În pădurile apalahice din estul Statelor Unite, dominația stejarilor și a castanilor a fost produsul arderii țintite care a dus la reînflorirea energică a culturilor dorite.

Antropologii au identificat cel puțin 70 de utilizări diferite ale focului în rândul popoarelor indigene și aborigene, inclusiv curățarea rutelor de călătorie, semnalizarea pe distanțe lungi, reducerea populațiilor de dăunători precum rozătoarele și insectele și vânătoarea.

Este bine stabilit că popoarele native foloseau focul atât pentru a conduce cât și pentru a atrage turme de vânat, aflăm de AICI.