A fost de fapt primul Război Mondial, dar nu e cunoscut sub acest nume

 

A fost descris de Winston Churchill ca fiind primul război mondial, de vreme ce a fost primul conflict din istorie care a avut lupte pe tot globul și în care cea mai mare parte a combatanților au fost ori națiuni europene ori coloniile lor de peste mări.

Războiul de șapte ani, un conflict global, cunoscut în America drept războiul francez și indian, începe oficial când Anglia declară război Franței. Cu toate acestea, luptele dintre Anglia și Franța se desfășurau în America de Nord ani de zile.

La începutul anilor 1750, expansiunea franceză în valea râului Ohio a adus în mod repetat Franța în conflict armat cu coloniile britanice.

În 1756 – primul an oficial de luptă în războiul de șapte ani – britanicii au suferit o serie de înfrângeri împotriva francezilor și a rețelei lor largi de alianțe autohtone.

Inspirația premierului Pitt

Cu toate acestea, în 1757, premierul britanic William Pitt Senior a recunoscut potențialul expansiunii imperiale care ar ieși din victoria împotriva francezilor și a împrumutat foarte mult pentru a finanța un efort extins de război, scrie history.com.

Pitt a finanțat lupta Prusiei împotriva Franței și aliaților săi din Europa și a plătit coloniile pentru creșterea armatelor din America de Nord.

Până în 1760, francezii fuseseră expulzați din Canada și până în 1763 toți aliații Franței din Europa au făcut fie o pace separată cu Prusia sau au fost înfrânți. În plus, încercările spaniole de a ajuta Franța în America au eșuat, iar Franța a suferit și înfrângeri împotriva forțelor britanice din India.

Franța a pierdut mult

Războiul de șapte ani s-a încheiat cu semnarea tratatelor de la Hubertusburg și Paris în februarie 1763. În Tratatul de la Paris, Franța a renunțat la toate pretențiile față de Canada și a dat Louisiana Spaniei, în timp ce Marea Britanie a primit Florida spaniolă, Canada Superioară și diverse regiuni franceze de peste mări.

Tratatul a asigurat supremația colonială și maritimă a Marii Britanii și a întărit cele 13 colonii americane prin înlăturarea rivalilor lor europeni către nord și sud.

Răzbunarea francezilor

Cincisprezece ani mai târziu, amărăciunea franceză pentru pierderea majorității imperiului colonial a contribuit la intervenția lor în Revoluția americană de partea coloniștilor.

Războiul de șapte ani a avut ca protagoniste principalele puteri ale vremii: Prusia, Regatul Marii Britanii, (plus coloniile Coroanei britanice din America de Nord , Compania Indiilor Orientale Britanice și Regatul Irlandei) și Hanovra pe de-o parte și Austria, Regatul Francez, (plus Principatul Saxoniei, Noua Franță și Indiile Orientale Franceze), Imperiul Rus, Suedia pe de altă parte. Spania și Regatul Portugaliei au fost atrase mai târziu în conflict, iar forțele olandeze neutre au fost atacate în India.

Rezultatul cel mai evident al războiului a fost decăderea puterii Franței, și transformarea Marii Britanii într-o putere colonială dominantă. În plus, marina franceză a fost grav redusă, iar British East India Company a cucerit cea mai importantă poziție în India, colonie care devenea astfel „nestemata coroanei Imperiului Britanic”.